Сначала появляются зуд и высыпания, затем спазмы желудка и затрудненное дыхание - симптомы анафилактического шока, который в некоторых случаях приводит к смерти.

За последние полтора десятилетия у тысяч любителей белковой пищи была обнаружена аллергия на мясо. Всех ихукусил иксодовый или парализующий клещ семейства иксодовых Amblyomma americanum.

Развитие аллергии на укус клеща, равно как и аллергию на мясо млекопитающих, можно предотвратить, если не допустить самого укуса. В определенных случаях сочетание собственных белков клеща, впрыснутых со слюной, и определенного органического соединения, содержащегося в мясе млекопитающих, запускает механизм потенциально опасной для жизни аллергической реакции. Результаты длительного исследования указали на виновника - им оказалась галактоза-альфа-1,3-галактоза. Этот моносахарид присутствует в организме всех млекопитающих за исключением приматов и людей.

Выходит, одного укуса клеща достаточно, чтобы перепрограммировать вашу иммунную систему таким образом, что вам навсегда придется отказаться даже от крошечного кусочка красного мяса. В течение многих лет врачи и исследователи сообщали о случаях аллергии в местах обитания клеща Amblyomma americanum (Одинокая звезда), а именно на юго-востоке Соединенных Штатов. Однако, в последнее время аллергия стала стремительно распространяться. Последними горячими точками названы Дулут, Миннесота, Ганновер, Нью-Гемпшир и восточная окраина Лонг-Айленда, где в прошлом году было зарегистрировано не менее 100 случаев. Ученые пытаются понять, перемещается ли клещ «одинокая звезда» на новые территории, или есть другие виды клещей, которые могут вызывать такую же аллергию.

Amblyomma americanum

Удалять клеща необходимо способом заморозки: побрызгать на клеща из баллончика с аэрозолем на основе эфира (они применяются в лечении бородавок), иначе при сдавливании и выкручивании насекомое выпустит дополнительную порцию слюны и содержимого желудка.

Виргинский университет, что является международным отделом исследований аллергии, возглавляет иммунолог Томас Платтс-Миллс. Первые рассказы об аллергии на мясо дошли до него еще в 90-х годах. Плотно поужинав, пострадавшие просыпались ночью в поту и красных пятнах. Правда, тогда ученый он не предавал большого значения этой информации, вплоть до 2004 года, когда узнал о другой группе пациентов, страдающих от тех же симптомов.

На этот раз речь шла не о тарелке свиных отбивных, а о препарате против рака, называемом цетуксимаб. Препарат был достаточно эффективным в лечении рака, но пациенты, проживающие на юго-востоке, в 10 раз чаще сообщали о побочных эффектах: зуде, отеке и резком понижении артериального давления.

Платтс-Миллс объединился с дистрибьютором препарата и начал сравнивать образцы крови пациентов. Он обнаружил, что у всех пациентов с аллергической реакцией были антитела к альфа-галактозе, которая присутствовала в цетуксимабе. Обнаружив это, Платтс-Миллс смог объяснить, что сделало пациентов настолько чувствительными к альфа-галактозе.

Главной зацепкой стало географическое совпадение, объединившее пациентов, принимавших цетуксимаб и поступающие сообщения об аллергии на мясо. В этом регионе часто регистрировали случаи заболевания пятнистой лихорадкой Скалистых гор - болезнью, переносимой клещом «одинокой звезды». Однако, окончательно установить связь между событиями Платтс-Миллсу удалось только тогда, когда он и два его сотрудника на себе ощутили симптомы, вызванные аллергией на мясо.

В течение следующих нескольких лет Платтс-Миллс и его коллега Скотт Комминс проверили несколько исследований и обнаружили, что 80 процентов пациентов с аллергий утверждали, что их укусил клещ. Более того, анализы показали, что укусы клещей привели к 20-кратному увеличению альфа-галактозных антител. Поскольку этические стандарты не позволяют подсаживать клещей к рандомизированным группам пациентов, это исследование стало лучшим из того, что они могли сделать, чтобы разгадать причину возникновения аллергии на мясо. Что-то в слюне клеща заставляло иммунную систему людей реагировать на альфа-галактозу, в составе красного мяса, высвобождением большого количества гистамина.

иксодового клещ

Укус клеща семейства  иксодовых нередко вызывает аллергию и может привести к смерти.

Ученые продолжают заниматься изучением этого вопроса. В одном из исследований, они вводили в мышей экстракты слюны клеща «одинокой звезды», чтобы понять, какие молекулы вырабатывают «альфа-галактозную бомбу». Этот процесс довольно сложный, так как слюна клеща содержит тонны биологически активных соединений, помогающих ему длительное время оставаться незамеченным организмом человека. Одно из этих соединений может оказаться аналогом альфа-галактозы, провоцирующим аллергическую реакцию иммунной системы. С другой стороны, этим провокатором может оказаться микроб, бактерия или вирус. Некоторые исследователи предполагают, что причиной этого процесса могут быть остаточные белки из крови предыдущих жертв клещей.

Как бы то ни было, исследователи аллергических реакций пристально следят за ситуацией, так как альфа-галактозная аллергия, похоже, является единственной, которая затрагивает всех людей, независимо от их генетики. Джефф Уилсон, коллега Платтс-Миллса, изучающий астму, аллергию и иммунологию так прокомментировал ситуацию:

В этом клеще есть что-то особенное. Обычно аллергия появляется в результате сочетания генов и факторов окружающей среды. Но когда дело доходит до клеща «одинокой звезды», все это не имеет никакого значения, предрасположенность просто теряет свою силу. Всего несколько укусов могут сделать аллергиком кого угодно.

Ученая группа Платтс-Миллса постоянно следит за масштабами распространения этой проблемы. Каждый день они регистрируют новые случаи аллергии на мясо. Они занимаются разработкой первой реальной карты распространения аллергии на красное мясо на территории США. Незнание проблемы приводит к тому, что многие врачи за пределами юго-восточной части США ставят неправильные диагнозы.

Уилсон пытается получить образцы крови всех новых пациентов, чтобы выяснить, соответствуют ли их антитела слюне клеща «одинокой звезды» или другим видам клещей. Это поможет ему сделать вывод о том, является ли учащение случаев аллергии результатом распространения иксодового клеща, или существуют другие виды насекомых, которые влияют на иммунитет человека схожим образом. 

Источники: http://www.bbc.com/future/story/20160201-a-tick-bite-that-makes-you-allergic-to-red-meathttps://www.wired.com/story/lone-star-tick-that-gives-people-meat-allergies-may-be-spreading

Читайте также: