Удушье ночью

На модерации
Здравствуйте! Мой отец периодически просыпается ночью от рефлюкса, затем он не может дышать - как будто не может вдохнуть воздух. Эти приступы стали учащаться и мы беспокоимся за его жизнь. Он курил 35 лет, но бросил 2 года назад (ему 59 лет). Идти к врачу боится (чтобы не глотать зонд :)). Подскажите, пожалуйста, с какой областью это может быть связано - респираторные или ЖКТ? Как оказывать скорую помощь в случае продолжительного приступа? Спасибо!