Поездка в Таиланд. Часть 1. Бангкок.

 

4 ДЕНЬ

Но в 6.40 мы не были в Сураттани, как планировали. Поезд опоздал на 2,5 часа. Позже мы выяснили, что это не исключение, обычная практика. Поэтому к тайским поездам нельзя привязываться впритык. Могут быть варианты :). Хоть у обладателей Joint Ticket дальнейшая дорога привязана к этому поезду, никто не нервничает и не паникует. Мы тоже спокойны. Выходим на перрон в 9 утра. Около вагонов стоят тайцы и выкрикивают: «Joint Ticket! Joint Ticket!» Мы следуем за ними. А с нами добрая половина поезда. Все иностранцы, русскоязычных мы не слышим. Отходим пару метров от вокзала и видим череду больших автобусов, на которых тоже написано Joint Ticket. Неспеша грузимся в один из них. Едем совсем недолго.

Выгружаемся на каком-то заброшенном пирсе, который стоит на мутной реке. Обстановка на берегу самая что ни на есть бэкпекерская. Крыша из соломы, под ней шаткие столики и стулья. Вокруг ходят куры и бегают собаки. Мы с багажом располагаемся у одного из столиков. Народ весь студенческого вида, вне зависимости от возраста :). Вижу женщину лет 40 с грудным ребенком, обвязанным вокруг нее простыней! Тихо офигеваю :).

Нас приглашают к окошку кассы. Подходим, показываем билеты. Нам выдают наклейку определенного цвета, которую нужно прилепить на футболку. Оглядываемся – у людей наклейки разных цветов. Оказалось, таким образом, нас рассортировали по направлениям :). У нас, тех, кто отправляется на Самуи, наклейки желтого цвета.

Тут же работает небольшой буфет. Покупаем в нем сэндвичи с ветчиной и сыром, кока-колу. Перекусили. Через полчаса слышим призывы: «Самуи! Самуи!» Это за нами. Снова садимся в автобус. В этот раз едем уже долго, около 2 часов. Перед посадкой замешкались с едой и туалетом, поэтому зашли в автобус одними из последних. Свободных парных мест уже нет. Рассаживаемся по одному – ребята ближе к началу автобуса, я дальше. Муж начал зачитывать вслух Леше смешные места из Веллера. Девушка, сидящая рядом с ним (мужем), неожиданно тоже засмеялась. Стало понятно, что она русская. Между ними завязался оживленный разговор. Я сижу далеко, поэтому могу только издали наблюдать за этим. Вижу, что ребятам не терпится поделиться впечатлениями прошедших дней в Бангкоке. Они наперебой начинают рассказывать обо всем, что с нами произошло. Угощают девушку лягушками :). Я сижу и медленно завожусь :). Перед глазами встают страшные картины измены моего мужа с этой случайной девицей :) :) :). Всю дорогу я мучаюсь и к концу готова растерзать «изменщиков» :). Из последних сил держу себя в руках, иначе разнесу весь автобус :).

Наконец, мы прибыли на другой пирс. Это уже море. Катер уже нас ждет. Мы всей толпой грузимся на борт и рассаживаемся внутри на сидениях. В этот раз сидим втроем: Леша, я, Паша. Я сижу насупленная и гневно соплю :). Муж, зная меня не первый день, понимает, в чем дело и тихонько посмеивается. Чем злит меня еще больше :). А вот Леша ничего не замечает. И тут они начинают разговаривать между собой в духе: «А что с Юлей?» - «Да, приревновала меня к девице» - «К какой? К той, из Индии?» (искренне изумляется) – «Угу, представляешь!» Такое впечатление, что меня рядом нет!!! Наконец я не выдерживаю и начинаю вместе с ними ржать над собственной глупостью :). Действительно, что на меня нашло? :) Ребята рассказывают мне, что девушка из Санкт-Петербурга, но уже лет 6 живет в Индии. Принадлежит к какой-то секте и ищет вместе с ними смысл жизни. А родители регулярно шлют ей деньги для этой цели. Да-а-а-а, бывает и так. Приехала в Таиланд продлить себе визу в Индию.

Незаметно приплыли на остров. Катер немного качало, мне было страшновато.

Но вот и Самуи!
Прибыли в Натон – неофициальную столицу острова. Около пирса ждут таксисты. Цены фиксированные: поездка в кондиционированном такси – 100 бат с человека, поездка в открытой «маршрутке» - 50 бат с человека. Попробовали торговаться – не получилось :).

Выбираем «маршрутку» - колоритно! «Маршруткой» мы называли своеобразный микроавтобус без стен, но с крышей :).

На Самуи есть два самых известных пляжа: Чавенг и Ламай. Чавенг более респектабельный, шумный, многолюдный. Отели там посолиднее, рестораны подороже, есть даже бутики. Ламай же более прост в этом отношении. Рекомендуется для тихого отдыха. Мы выбрали второе.

Сели в колымагу, водитель которой без устали зазывал с разной интонацией: «Ламай, ламай, ламай, ламай, ламай...» :). Поехали. Расстояния на острове небольшие, через минут 40 были уже в желаемом месте.

Еще в Киеве я выписала себе парочку отелей, которые мне понравились по соотношению цена-качество. Первым из них был Sand Sea Resort & Spa. Туда и отправились.
Отель встретил нас огромным плакатом «Каждая 6-ая ночь бесплатна!» Очень хорошо! Пришли на reception, спросили, есть ли свободные стандартные номера. «Да, есть, давайте я вам покажу». Номера в этом отеле – это бунгало разного наполнения и разной стоимости. Стандартные, самые простые, делятся на ocean view (у самого моря) и garden view (чуть дальше). Нас повели показывать garden view бунгало. Это второй ряд бунгало от пляжа, но нас это ничуть не смутило. Видно море (передний ряд бунгало не закрывает его), слышен шум волн, до пляжа ровно на два шага больше :).
Оценили внутреннюю обстановку – комната небольшая, но симпатичная: кондиционер, широкая двуспальная кровать, туалетный столик, тумбочки, шкаф, холодильник с мини-баром; в санузле душ с горячей водой, баночками шампуня, геля для душа и даже шапочки для душа :). На первый взгляд неплохо. Решили поселиться здесь на одну ночь, а дальше посмотрим. Цена – 1000 бат за ночь за бунгало с завтраком.
Располагаемся, наскоро принимаем душ от дорожной пыли и на пляж!
Может, рекламу Баунти снимали и не здесь, но сходство 100%-ое на мой неискушенный взгляд. Пляж пустынный! Такое я вижу первый раз в жизни. Только прозрачное море, белый песочек, парочка лежаков и никого вокруг!!!
Мужики с разбегу плюхаются в море и начинают заплыв. Я пробую воду осторожно, кончиком пальца ноги :). Я так не люблю этот момент входа в воду, когда после жары вода кажется обжигающе холодной. Не люблю до такой степени, что в Крыму с трудом заставляю себя сходить покупаться пару раз за весь отдых. Сейчас я сбита с толку и не могу понять, что происходит. Вода такая приятная, что удержаться от купания невозможно. Я с удовольствием погружаюсь в воду и не вылажу оттуда минут 40. Муж офигевает, поскольку наблюдает впервые такой энтузиазм с моей стороны в отношении моря :). Все втроем, мы лежим в воде у самой кромки и не можем заставить себя выйти :). Наконец мы выбираемся, как крабы на сушу и продолжаем лежать на горячем песке. Лежаки в такой ситуации кажутся абсолютно неуместными.

Голод заставил нас подняться. Мы нехотя уходим с пляжа, принимаем душ, одеваемся и идем на главную улицу, идущую вдоль всего пляжа – Ламай-роуд. Идти решили вначале по пляжу. Дело в том, что Леше наше проживание дорого. У нас с Пашей это за двоих, а у него-то за одного. Кроме того, параллельно сравниваем наши условия с соседними гостиницами. Нашли более демократичное жилье для Леши. Сами окончательно решили остаться в Sand Sea. Может, и можно найти лучшие условия в других бунгало, но все они расположены в глубине, а не на пляже. Нам более важен вид из окна, шум прибоя. Заодно сравнивали цены, остались довольны уже сделанным выбором.
Выходим на улицу с огромным количеством разного рода заведений. Но туристов совсем мало – не сезон. Тем не менее, все рестораны открыты, готовы обслужить. Сейчас мы еще этого не замечаем, но потом мы практически всегда будем единственными посетителями в ресторане. Зашли в какой-то случайный ресторан. Паша и Леша заказывают себе тайский суп Том Ка. Это брат Том Ям, но отличается от него в корне. Хотя бы тем, что сделан он на кокосовом молоке с добавлением курятины или морепродуктов (по желанию) и овощей и кореньев. Муж мой влюбился в него сразу. Вот только напрягает отсутствие хлеба :). Тайцы едят супы с пресным рисом. Паша тоже заказывает рис к супу и удовлетворяется этим. Я ем филе барракуды в кляре и картошку фри. Очень вкусно! Запиваем пивом и свежевыжатыми соками.

Зашли в супермаркет. После пляжа поняли необходимость купить солнцезащитный крем. Покупаем с фактором 60 и впоследствии не жалеем.

Дальше просто гуляем по улице. Рассматриваем лавки с сувенирами, заглядываем в ресторанчики из любопытства. Много всяких мелких конторок – стирка одежды, парикмахерские (в том числе, плетение косичек), Интернет-кафе, туристические агентства. Ребята присматриваются к мотобайкам, аренда которых на каждом шагу. Узнают об условия, торгуются. Но везде требуют в залог паспорт. Отдавать стремно. Решили отложить до завтра. Около туристических агентств прямо на улице стоят стенды с картами острова, ежемесячно издающимися журнальчиками Samui Explorer и Samui Guide, проспектами с описанием достопримечательностей острова, анонсами экскурсий, справочниками и даже открытками. Все это бесплатно и в неограниченном количестве. Мы в меру набрали :).
Возвращаемся в гостиницу тоже по пляжу. Купаемся в темноте голыми. Температура воды ничуть не изменилась – 29 градусов. Перед сном забрели в гостиничный открытый бар у моря, неспеша пьем Пина Коладу и Маргариту. Заодно смотрим на звездное небо и слушаем шум моря. Хорошо!
Укладываясь спать, услышала, что по крыше барабанит дождь.

5 ДЕНЬ

Проснувшись в 8 утра, увидела через большое окно с видом на море, что дождь продолжает идти. Расстроилась и заснула снова. Проснулась в 9, а за окном сияет яркое солнце! Вот это сюрпризы погоды!

Лениво поднялись, приняли душ, и пошли в ресторан отеля завтракать. Завтрак предлагается европейский, американский и тайский. Мы выбрали американский и получили яичницу с ветчиной, тосты с джемом, апельсиновый фреш и кофе.
После завтрака надели купальник/плавки и побежали купаться. Вода такая же теплая, ночной дождь ничего в этом смысле не изменил. Повалялись недолго на пляже. Поскольку вчера было решено остаться в этом отеле, заплатили за весь период пребывания – 8 ночей. С учетом бесплатной 6-ой ночи :), получилось 875 бат в сутки. Заодно узнали на reception, что в нашем отеле тоже есть прокат мотобайков. Чуть дороже, чем на улице, зато не требуют паспорт, ведь мы постояльцы отеля. Если где-то в другом месте можно договориться за 120 бат в сутки, то у нас получилось 150 (чуть меньше 4 долл.). Нас устраивает, берем. Можно выбрать байк с автоматической коробкой передач, это дороже, но почти все туристы останавливаются на нем. Но мои ребята лихо заказывают себе с механической коробкой :). Нам выдают каски, мол, полицейские туристов без касок штрафуют. Поскольку нам не удалось ни разу увидеть полицейского, на третий день от касок отказались :). А пока надеваем.

Первые километры даются с некоторым напрягом. Во-первых, мужчины мои никогда на байках не ездили, а во-вторых, движение в Таиланде левостороннее :). Паша чувствует себя как рыба в воде – сказывается полугодовой опыт левостороннего вождения в Великобритании. А вот у Леши возникают трудности. Только выехали из отеля, он повернул на привычную нам полосу (правую, а не левую) и чуть не столкнулся с другим мотобайком, который ехал ему навстречу. С перепугу он упал и разбил себе палец на ноге. Бинтуем ему палец, чиним педаль мотобайка в ближайшей мастерской :). Теперь можно выдвигаться.

Вначале заезжаем на заправку, покупаем аж 1 литр бензина :) Потом на базар. На базаре стоит множество передвижных кухонь, на которых что-то готовится. Паша - большой любитель кукурузы – сразу замечает готовящуюся кукурузу. Я презрительно морщусь – на вид она ярко-желтая и большая. «Наверное, старая», - говорю ему. Слушать меня он, конечно же, не стал, купил один качан и в следующую секунду с хитрой улыбкой предлагает мне попробовать. Я надкусываю и не могу поверить – на вкус она молодая, сладковатая, в меру подсоленная. Ужасно вкусно! Кроме этого, покупаем первые 2 кг апельсинов. Поскольку в ближайшей лавке увидели и купили пластмассовую соковыжималку для цитрусовых, решили делать фреш самостоятельно в номере тоже. В Таиланде апельсины на вид совершенно не впечатляют: маленькие (как среднего размера мандарины) и с абсолютно зеленой кожурой. Но внутри они очень сочные и сладкие. Стакан сока получается из 6 маленьких апельсинов.

Для начала в качестве учебной поездки решаем съездить в Натон – столицу острова. На мотобайках путь кажется неблизким, по диагонали через весь остров. Доехали без приключений. Только солнце очень припекает. Несколько раз останавливались и мазали кремом шею, руки, ноги. У меня еще и спина открыта – я в коротком топе.
Перед самой пристанью заметили в тени пальм открытое кафе прямо на берегу моря. Остановились перекусить и переждать солнцепек. Паша снова есть Том Ка. Я не голодна, пью апельсиновый фреш и коктейль с мороженым и ананасовым фрешем (Pineapple Ice Cream Coctail). Отличная штука!
Потихоньку наша кожа начала краснеть. Мы с ужасом поняли, что поездка под тропическим солнцем не прошла даром. По этому поводу после обеда заезжаем в ближайшую лавку и покупаем с Пашей по две рубашки этнического стиля – из тонкого хлопка и тонкого льна. У них закрыты руки, шея, тело до бедер. Надеваем сразу вместо топа и майки. Свободный покрой и натуральные материалы – это именно то, что удобно носить в жару.

По дороге обратно на Ламай замечаем огромный указатель к водопаду Na Muang 2. Завернули, ведь до конца дня времени еще много. На стоянке мотобайков никого и у самого водопада никого. Водопад полноводный, шумный. Ребята полезли купаться. Резвились там под струями падающей воды, как дети. Я снимала на Лешину камеру и на наш фотоаппарат. Внезапно на объектив упали капли воды. Вначале я подумала, что это брызги водопада, но через секунду убедилась, что нет. Начался сильнейший ливень. Я с аппаратурой еле-еле успела забежать под ближайший навес. Темнота тоже опустилась мгновенно. Сумерки вообще в тропиках очень короткие. И мы остались стоять под какой-то соломенной крышей в темноте у водопада. Заметили вдалеке открытое кафе. Пока перебежали туда, вымокли до нитки! Сели за столиком и приготовились ждать, когда закончится дождь. Но не тут-то было! Он и не собирался заканчиваться. Все небо затянуло тучами, и надежды не осталось. Для порядка подождали полчаса и решили ехать домой под дождем. Поскольку мокрая одежда неприятно липла к телу, раздеваемся до плавок и купальника, садимся на мотобайк и трогаемся в путь. В темноте, под тропическим ливнем, голые мчимся на мотобайках! Дождь тяжелыми каплями бьет в лицо. Экстрим, однако :).

Дома долго отогреваемся в душе. Из-за дождя решено было поужинать в ресторане отеля.
Паша снова ест Том Ка (он начинает составлять рейтинг на лучшее приготовление этого блюда :)) и свинину в каком-то экзотическом фруктово-овощном соусе с рисом. Я заказала себе куриный суп-пюре, жаркое из картофеля и морепродуктов :) и тигровых креветок, жареных на гриле. Через минуту официант извинился, что креветок нет. «Может быть, fish?» - спросил он. «Ну, пусть будет fish». Когда после супа с тостами и большой тарелки второго блюда принесли рыбу величиной с немаленький противень :), мы обалдели :) Ели ее втроем. Очень вкусно, но много. Поразмышляли, какая же сумма будет стоять в счете за такую рыбину. Оказалось, 300 бат (7,5 доллара).

Дождь несколько поутих, и на ночь глядя, мы решили пройтись по «Бродвею». На этот раз зашли далеко от нашей гостиницы. Заметили заведение, в котором идет какая-то программа. Оказалось, это кабаре, где выступают трансвеститы. Так, случайно, мы попали на шоу трансвеститов. Получили море удовольствия! Если не знаешь, где ты находишься, никогда не скажешь, что эти красивые девушки – вчерашние мужчины :). Все они длинноноги, с выразительной грудью, умелым макияжем. Танцуют, конечно, далеко не профессионально, но это с успехом компенсируется богатыми костюмами в перьях и блестках. Ведущий вечера общается со зрителями, ведет беседу, спрашивает, кто откуда. В общем, начиналось все достаточно неплохо. А в конце шоу Паша имел неосторожность подмигнуть одной из девиц. Он вообще очень благодарный зритель в этом смысле – всегда входит в контакт с актерами, всячески реагирует на шоу, участвует в конкурсах и т.д. И в этом случае оказался верен себе. Как только девушки увидели «обратную связь», для них это недвусмысленный намек на то, что надо действовать. В общем, его чуть не изнасиловали прямо в зале :). Спасла его только ссылка на меня в качестве жены и демонстрация обручального кольца :). Когда девушки догадались, что из нас троих свободен Леша, они начали окружать его. Леша, не отходя от кассы, сделал мне предложение и заявил, что согласен быть вторым мужем :) Мы еле ноги унесли :).

6 ДЕНЬ

Утром зарядил дождь. А от дождя раскисли и мы. Во время дождя на острове становится так уныло, серо, что кажется, будто он будет идти целую вечность. Мы вяло позавтракали. Я отнесла нашу вчерашнюю мокрую одежду в стирку в одну из многочисленных прачечных. На острове очень высокая влажность воздуха, поэтому белье сохнет долго и нудно. Лучший выход – это отдавать белье в прачечную, где его постирают и высушат за очень небольшую плату – 1 кг белья стоит 30 бат (0,75 долл.). Потом мы вышли с Пашей в ближайший супермаркет и купили два отличных дождевика. Паша выбрал себе ярко-оранжевый цвет, я – ярко-голубой :). Дождевики длиной до колена, с капюшоном, в общем, очень удобно. На острове многие в них ходят и ездят.

Глядя на этот грустный дождливый пейзаж, мелькнула предательская мысль остаться сегодня дома и никуда не ехать. Но, к счастью, мы вовремя отогнали ее от себя и засобирались в путь.
А тут и дождь перестал. Вышло солнышко!
На сегодня у нас запланирован визит к Большому Будде. Находится он на другом конце острова, возле аэропорта. По дороге немного попетляли, но доехали благополучно. Место, куда мы приехали, называется храмом под открытым небом. На возвышении, лицом к острову, спиной к морю находится статуя Будды. Это своеобразная визитная карточка острова Самуи. К Будде ведет длинная лестница вверх. И как во всех остальных храмах, перед входом нужно снимать обувь. Поднимаемся по лестнице босиком, ступеньки горячие, приятно. С высоты открывается красивый вид на море.
Позже зашли в ресторанчик поблизости. Его терраса выходит прямо в море. Можно наслаждаться морским пейзажем. Леша никак не может доесть свой блин, поэтому оставшуюся часть он выбрасывает через перила в море. Что тут началось!!! Сотни мелких рыбешек набросились на этот кусок и, наскакивая друг на друга, пытаются отхватить себе хоть крошку. Я бросаю кусок своего блина, и в этот раз появляются рыбы побольше. Они вмиг разогнали мелочь, и сами начали воевать за еду :). В углу террасы стояла большая корзина с надписью Fish Food, а в ней лежали куски хлеба. Мы попросили включить в счет нам это «еду для рыб» и скормили все оставшиеся в корзине пакеты. Зрелище просто потрясающее!

Обратный путь пролегал через пляж Чавенг. Мы решили заехать туда и из любопытства, и для того, чтобы искупаться и отдохнуть. Чавенг в корне отличается от Ламай, и в этом мы убедились сами. Первое, что бросилось в глаза, - это гораздо большее количество туристов. У нас на Ламай людей мало, заметно, что это «не сезон». На Чавенге же многолюдно. Еще по дороге к Будде долго-долго стояли в пробке (!) на узкой главной улице Чавенга.
Отели здесь, как мне показалось, выше уровнем, есть магазины, претендующие на гордое название «бутики» :). Припарковались у одного из отелей, прошли на пляж. Пляж не имеет ничего общего с нашим. Мне очень напомнил Турцию. На пляже у каждого отеля лежаки, зонтики, официанты, снующие от одного отдыхающего к другому. Ближе к вечеру пляж плавно превращается в один сплошной ресторан под открытым небом: вместо лежаков ставятся столики, зажигаются свечки, выносятся блюда на витрину и т.д. Здесь цивилизация, сюда стремятся за 5-звездочным отдыхом. Но здесь не хватает ощущения тропического острова, покинутости, единения с природой. Нам больше дорого это. Снова долго купаемся, загораем на лежаках какого-то роскошного отеля (и никто нас не гонит! :)) Темнеет, пора домой.

Вечером вышли из нашего отеля на ежевечерний променад. Прошли буквально два шага, остановились у лотка на колесах с надписью «Samui Pancakes». И, как завороженные, приклеились к забавной тетушке-продавщице. Процесс приготовления блинов заслуживает отдельного описания. Это потрясающая по виртуозности и профессионализму процедура! Четкие, выверенные по секундам движения, стерильная чистота вокруг! Тетушка достает из контейнера шарик теста, но не раскатывает его скалкой, как мы привыкли, а быстрым движением бросает на стол под определенным углом. Тесто само раскатывается. Берет за другую часть, бросает, тесто превращается в то-о-о-о-оненький прозрачный блин. Этот блин кладется на раскаленный круг, выполняющий роль сковородки, и моментально зажаривается с одной стороны. Пока эта сторона жарится, тетушка успевает очистить полтора банана, нарезать их аккуратными кружочками, положить в середину жарящегося блина и свернуть его конвертиком. Переворачивает конверт на другую сторону, и пока жарится другая сторона, успевает навести порядок на столе (вытирает его, выбрасывает шкурки от банана и т.д.). Дальше этот блин кладется на одноразовую тарелку, рубится на маленькие квадратики, поливается сгущенкой, посыпается семечками и с несколькими зубочистками (которыми накалывают кусочки) отдается благодарному зрителю. Ничего вкуснее этих блинов я, большой любитель и дегустатор всяких пончиков, блинчиков и булочек, не ела! Блин, зажаренный до хрустящей коричневой корочки, внутри которого много бананов, обильно политый сгущенкой или шоколадом – это настоящее произведение искусства! Это то, о чем я начала тосковать, еще находясь на острове :).

7 ДЕНЬ

С утра снова лил дождь, то сильнее, то слабее. Это оказался самый дождливый день из всего пребывания на острове. Но нас, снаряженных дождевиками и мотобайками, это не пугало. Запланированную на сегодня поездку решили не отменять. Только выехали, дождь припустил.
Первая остановка недалеко от пляжа Ламай – храм Кунарам. Он известен тем, что там хранится мумия монаха. До 50 лет это был обычный семейный человек. Потом на него нашло озарение, и он стал монахом. Очень тщательно исполнял все предписания религии, был добросовестным служителем своего бога. Предвидел день своей смерти. После его кончины, тело почему-то не разложилось, а мумифицировалось, и хранится под стеклянным колпаком в вышеупомянутом храме. Во время нашего визита в храм, там проходила служба. Монахи в оранжевых одеяниях сидели на полу и негромко пели. Мы немного послушали.

Долго искали обозначенный на карте как интересное туристическое место тропический зоопарк. Но ничего подобного в округе не нашли. Спрашивали и местных жителей, и туристов – ноль. Решили, что ошибка :)/
Следующим в программе был сад бабочек. К счастью, дождь к этому времени уже совсем закончился. Сад бабочек представляет из себя тропический сад с красивым ландшафтным дизайном, расположенный на горке. Сверху он накрыт сеткой, чтобы бабочки не улетели. Бабочек тысячи! Разных видов и расцветок. Очень увлекательно гоняться за ними с фотоаппаратом! Паша меня еле увел оттуда :). В специальном помещении нам демонстрировали гусениц совершенно безумных полосатых расцветок, коконы с бабочками. Ребята еще посетили сад пчел, где можно увидеть улей изнутри. Я не оценила – мне было очень страшно видеть такое скопление.

Дальше на пути был Аквариум и зоопарк тигров. В аквариуме очень интересно. Огромные причудливые рыбы, крабы, морские коньки. Однако наибольший фурор произвели большие морские черепахи в бассейне. Их можно покормить листьями салата, продающегося тут же. Мы не упустили такую возможность. Лист дают щипцами, а то можно и палец потерять.
Черепахи огромного размера, мирно плавающие по бассейну, завидев салат, устремляются к бортику, дерутся друг с другом и ловко выхватывают листы :) Забрызгали весь объектив фотоаппарата :). Дальше есть аквариум с акулами.

В Tiger Zoo тигров мало, всего несколько штук. Мы попали как раз в момент их обеда. Большой тигр над куском мяса – это душераздирающее зрелище :). Здесь же можно сфотографироваться с живым тигром. Когда мы там были, тигрица-фотомодель отсутствовала, приходила в себя от недавних родов. Зато нам предложили сфотографироваться с 5-месячным тигренком. Дали бутылочку с молоком и усадили в клетке. Тигренок, завидев бутылку, тут же прыгал на колени и начинал с жадностью пить молоко! Это незабываемые ощущения! На ощупь он приятный, как коврик :). И когтей у него нет. Устроился поудобнее на руках и ест. Совсем не страшно! Для особо пугливых на клетке висит надпись: «Не волнуйтесь, мы уже пообедали!» :)

На обратном пути заехали пообедать в кафе на самом берегу моря. Снова мы были единственные посетители заведения. Я попробовала тайское блюдо – курятина с орехами кешью. Вкусно.
В отеле обнаружили, что сегодня Team Building для персонала отеля. Организовали шумную вечеринку с фуршетом, музыкой, награждениями победителей. Немного приобщились к веселью.
Ужинали с лотков. Паша ел тайский салат с морепродуктами, я – курицу в сухарях, и, конечно же, блины :).
Совсем вечером посетили ночной клуб Sub. Совсем как у нас. Какой-то европейский ди-джей, «модная» музыка, девушки, танцующие на столах и на барной стойке. Ребята пили пиво, а я танцевала под техно-, транс-, чего-то там :). Возле нас долго крутился официант, мы не могли понять, в чем дело. Наконец он тихонько предложил какие-то наркотики. Вот спасибо! Как раз в Таиланде за наркотики полагается смертная казнь :).

8 ДЕНЬ

С утра установилась хорошая погода. У нас было подготовлено два сценария. Решено было действовать по «солнечному».
Перво-наперво, катание на слонах. Приехали на специальную площадку, где гуляет несколько слоников, готовых возить туристов за умеренную плату. Торговались долго и вдохновенно. В итоге цену удалось снизить с 1800 до 750 бат за троих :). Пока суть да дело, подошли к слонам, покормили их бананами. Слон берет угощение осторожно, степенно :). Вдруг к Паше подбежала обезьянка, моментально взобралась к нему на руки, украла из кармана ключи от мотобайка и бросилась убегать :). Еле поймали.

Наконец катание. Поскольку слон высокий, взобраться на него можно только поднявшись на специальную деревянную высокую веранду. К ней подводят слона, и туристы усаживаются ему на спину в специальное кресло. Леша указал на понравившегося ему слоника, и ни за что не соглашался на другого. Мы не могли понять, в чем разница. Но Леша стоял на своем и с пеной у рта доказывал, что именно этот слон достоин того, чтобы на нем прокатиться, потому что он самый лучший. Слон был действительно хорош! Большой, достаточно активный, я бы даже сказала, несколько агрессивный. Ступает по земле медленно, аккуратно. Нас покачивало на сидении, но ехать совсем не страшно. По дороге фотографировали окрестные джунгли. Догнали еще одного слона с парой туристов. Оказалось, что это слониха, и наш слон начал кокетничать с ней! :) Нежно дул ей в ушко, гладил хоботом :). Мы умирали от хохота :). По очереди садились на шею слону. Кожа у него грубая, с редкими жесткими волосинами :). Таец, сопровождавший нас, лихо соскользнул со слона по его хоботу. Мы хотели повторить этот трюк, но нам не разрешили :).

После окончания катания чуть дальше по дороге заметили указатель на водопад. Подход к нему сложный, по скользким камням и держась за лианы. Я на полпути сдалась и сошла с дистанции. Больше всего меня пугало оказаться в воде с рюкзаком, в котором деньги, документы, обратные билеты и фотоаппарат. А ребята полезли дальше. Купались в водопаде, прыгали с лианы на лиану, как обезьяны.

Приехали на ферму змей. Как раз успели к началу шоу. Перед шоу Паша и Леша наперебой фотографировались с какими-то зелеными гадюками и питоном. Я в этом развлечении не участвовала, потому-как испытываю стойкое отвращение к этим гадам. Шоу было захватывающим. Вначале выступал таец с ядовитыми полосатыми змеями. Засовывал их себе в штаны, скручивал в узлы. Вызвал из зала добровольца для номера с воздушным шаром. Конечно же, этим добровольцем был наш Леша :). Он вышел на арену и начал ярким шариком размахивать перед носом у змеи. Змея один раз ринулась на шар, но Леша вовремя его отвел, зато второй раз она сделала короткий и точный бросок – и шарик лопнул. Леша даже сообразить ничего не успел. Потом выступали парень и девушка со скорпионами и сколопендрой. Садили их себе на лицо, клали в рот. Жуткое зрелище! Но больше всего нас поразило выступление с кобрами. И таец, выступающий с ними, тоже был заслуживающим внимания. После шоу он почему-то проникся именно к нам троим, долго рассказывал на английском всякие интересные вещи о змеях, водил между клетками. В процессе мы обратили внимание, что у него что-то жуткое с пальцами. Все они покорежены, одной фаланги на указательном пальце не хватает. Спросили, что случилось. Он с улыбкой ответил: «А что ж вы хотите, у меня на счету уже больше 300 укусов (!!!) Вот видите, фаланги пальца не хватает. Это мне самому пришлось отрубить после укуса, когда ничего под рукой не было для спасения».

От фермы змей совсем недалеко до пляжа. Проехав всего минут 7, мы оказались в самой юго-западной точке острова. Везде тишь и благодать. Никого нигде нет. Стоят несколько безлюдных бунгало, на одном, правда, сушились дайверские костюмы. К нам вышел хозяин этого жилья. Мы поинтересовались, можно ли у него поесть. «Да, конечно, вон столик под крышей». В двух шагах у самого пляжа заметили бамбуковый навес с таким же бамбуковым столиком под ним. Заказали рыбу на гриле. Пока рыба готовилась, вышли на пляж. Как же здесь красиво! Полностью пустынный пляж, с кокосами, которые море вынесло на берег во время шторма, ракушки красивые в желтом песке, чуть дальше несколько рыбацких лодок качаются у берега, в море много мелких зеленых островов. И в этом пейзаже возникает ощущение, что мы – единственные люди на всем острове. Не сговариваясь, разделись и вошли в воду нагишом. Надевать купальник/плавки в такой идиллии показалось ужасно кощунственным. Меня с трудом можно назвать сентиментальным человеком, но именно в тот момент мне подумалось, что, если есть рай, то он должен быть именно таким...

На обратном пути заехали на водопад Na Muang 2. Выяснили с помощью карты, что водопадов с таким названием два. На одном из них мы были тогда, когда попали под ливень и возвращались на мотобайках голыми. Это был водопад поменьше. Сейчас же мы ехали на тот, высота которого 80 метров. После стоянки для автомобилей и мотобайков долго взбирались к нему по лесу и камням. Ребята снова купались. Там у водопада нас застали сумерки. Возвращаться было страшновато.

Вечером пришла идея отведать сифуд. Заказали в ресторане устриц, крабов, тигровых креветок. На четвертой креветке я начала страдать от обжорства :). Напоследок зашли в Smooth Pub с живой музыкой. Послушали неплохих ребят. Были единственными в заведении.

9 ДЕНЬ

День выдался жарким. Дольше, чем обычно, купались в море и валялись на пляже. Поэтому выехали поздно.
Первым пунктом назначения был обезьяний театр. Приехав, обнаружили, что до представления еще 2 часа. Решили не тратить времени даром и съездить на пляж. Ближайшим пляжем оказался пляж Бо Пут. Там нашли довольно пустынный кусок пляжа. Из туристов никого. Только несколько рыбаков возятся у своей лодки, да парочка тайцев сидит в тени и любуется морем. Время пролетело незаметно.
Monkey Show было единственным представлением за все время пребывания на Самуи, которое не понравилось. Показалось, что у нас в цирке гораздо профессиональнее и интереснее. Обезьяны постоянно отвлекались на соседнюю стройку, и, когда дрессировщик их пытался вернуть обратно, умело огрызались :). Продемонстрировали нам, как обезьяны срывают кокосы. На острове Самуи растут большие плантации кокосовых пальм. И местные аборигены облегчили свой труд с помощью обезьян. Обезьяна забирается высоко на пальму, скручивает кокос и он падает на землю, где его уже подбирают люди.

После представления приехали на пирс Большого Будды. Увидели симпатичный ресторан. Остановились там пообедать. Снова решили искупаться, пока готовится еда. Ресторанчик стоит у самого пирса. Пирс, к которому причаливают катера, везущие туристов на Ко Тао, расположен подальше. А этот какой-то заброшенный. Таец, разговаривавший по-английски, предложил нам понырять с пирса, мол, там достаточно глубоко. Хорошо, что мой муж, один раз уже ломавший шею путем неудачного ныряния в незнакомом месте, теперь очень осторожен, и вначале проверил дно. Там, где по представлениям тайца было глубоко, можно свободно стоять :). От ныряния вовремя отказались.

Потом была крокодиловая ферма и шоу крокодилов. Это, наверное, одно из самых впечатляющих зрелищ.
В вольере находился человек и штук семь больших крокодилов. В середине „сцена” – бетонное возвышение, а по краям вода. Крокодилы мирно прохлаждаются себе в водичке, пока парень не вытягивает за хвост одного из них на середину. Крокодил вначале пытается ретироваться по-хорошему, но ему это не удается. Тогда он начинает злиться. Он воинственно шипит и бросается на человека, клацая челюстями. За этим страшно наблюдать даже издалека, не то, что находиться внутри! Среди выступающих крокодилов есть один, выделяющийся своими огромными размерами и грозным характером, по кличке Джамбо. От него даже его собратьям часто достается. Нам демонстрируют ранение крокодилицы от зубов Джамбо. Когда он оказывается на «сцене», все с ужасом ждут, что будет дальше. Вначале он очень зол. Его бесцеремонно разбудили и вытащили из воды. Он делает несколько попыток укусить человека, но тот ловко уворачивается. А затем парень садится на спину крокодилу, и тот затихает. Дальше начинается самое захватывающее. После некоторых манипуляций, парень засовывает палку в открытую пасть крокодилу. Потом руку! Потом голову!!! Я нервничала очень сильно :). И все присутствующие тоже.
После шоу мы наблюдали, как крокодилов кормят. К барьеру подходит человек ведром рыбы, имеющей уже неприятный запашок. И крокодилы, учуяв запах, начинают стекаться к этому месту. Их огромное количество! Они лезут один на другого и пытаются ухватить летящий кусок. Мы сфотографировали это скопление, и получилась одна из самых эффектных фотографий.
Кроме крокодилов, на ферме в клетке живет питон. Он лежит совершенно неподвижно и не подает никаких признаков жизни до тех пор, пока к нему в клетку не бросили живую курицу. Питон мгновенно оживает, захватывает кольцом бедняжку и тянет в самый центр клубка. Пара секунд, и курица замирает... Питон тоже перестает шевелиться, и есть свою добычу не спешит. Мы уходим, не дождавшись.
Вечером снова ужинали морепродуктами. Выбрали большого лобстера и тигровых креветок. Я снова умираю от переедания.

10 ДЕНЬ

В этот день у нас была запланирована поездка в джунгли. Я все настаивала на организованной экскурсии или хотя бы на том, чтобы взять провожатого из местных жителей. Но мальчишки не хотели об этом даже слушать.
На Самуи много гор. Все они покрыты лесом. Ближе к побережью лес достаточно проходим, дальше вглубь уже совсем чаща. Мы свернули с дороги в первый попавшийся поворот с указателем Mountain View и поехали вверх по лесу. На байках ехать было тяжело. Особенно вдвоем. Очень крутые подъемы и повороты. Наконец добрались до смотровой площадки. Оставили байки, и вышли на площадку. Все побережье как на ладони. Прямо под нами частокол пальм и заросли, потом облагороженное побережье, ну, а дальше море. Блестит на солнце,