ПОДГОТОВКА К ПОЕЗДКЕ
Все складывалось так, чтобы наша следующая поездка в Юго-Восточную Азию была именно во Вьетнам. В прошлогоднем путешествии по Камбодже нам встретилась пара с увлекательными рассказами о Вьетнаме. На туристической выставке мы обнаружили, что Вьетнамские Авиалинии открыли свое представительство в Киеве. Любимая серия путеводителей “Шаг за Шагом” выпустила очередное издание, посвященное Вьетнаму. В Интернете, на форумах самостоятельных путешественников, то и дело возникала тема Вьетнама. В общем, прониклись :)

Однако мало того, что прониклись с мужем сами, заразили друзей :). До этого момента практически все знакомые, слушая наши восторженные рассказы о ЮВА, считали нас не совсем нормальными экстремалами. Никто до конца не мог поверить, что ничего опасного, безумного, сверхъестественного в самостоятельных поездках по Азии нет. Что организовать такое путешествие вовсе не сложно. А осуществить не настолько дорого, как это видится со стороны. Поэтому, когда нашлись желающие присоединиться к нашей очередной поездке, мы были откровенно удивлены :). До последнего момента не верилось в серьезность намерений попутчиков. Но наступил день выкупа авиабилетов, и вопреки нашим прогнозам, их выкупили все восемь человек. Таким образом, состав участников образовался следующий: я с мужем, два парня и четыре девушки. Все, кроме нас, собирались в самостоятельную поездку впервые.

Подготовка к поездке включает в себя три основных момента: авиабилеты, визы и маршрут.

Авиабилеты в такого рода поездках составляют, как правило, самую большую часть расходов.
Обычно добраться до страны дорого, а путешествовать там дешево. Были рассмотрены самые разные варианты бюджетных авиаперелетов до Вьетнама. И прямым рейсом Аэросвита до Бангкока, а оттуда любой авиакомпанией до Ханоя. И Туркменскими Авиалиниями со стыковкой в Ашхабаде до Бангкока, а там опять же в Ханой местной авиакомпанией (как раз во время подготовки поездки туркмены отменили рейсы из Киева в Бангкок). И прямым рейсом Аэрофлота из Москвы до Ханоя (в Хошимин не летают).

В результате долгих изысканий остановились все-таки на Вьетнамских Авиалиниях. Все остальные варианты не сильно отличались в итоге по деньгам, зато отнимали много драгоценного времени.
Киевский офис Вьетнамских Авиалиний (Киев, пр.40-летия Октября, 30. Тел. 492 76 36) предложил самые оптимальные условия. Перелеты Киев-Москва-Ханой и Хошимин-Москва-Киев стоили 845 долл.
Кроме этого, Вьетнам, как известно, страна узкая и вытянутая с севера на юг. Мы планировали прилететь на север (в Ханой). Оттуда нам нужно будет добраться в центральный Вьетнам. А из центрального - в южный для отдыха на море. Домой мы улетаем с юга (из Хошимина). Передвигаться внутри страны можно на автобусе (ходят только днем по 13-15 часов), на поезде (ходят и ночью, но очень медленно, 18-20 часов, и там присутствует некоторая антисанитария - тараканы, несвежее белье и прочее) и на самолете. Стоимость внутренних рейсов Вьетнамских авиалиний непривычно невысока. Необходимые нам перелеты стоят в районе 35-45 долл. И их можно купить здесь же, не нужно во Вьетнаме заморачиваться по этому поводу. Мы оценили это преимущество, и забронировали сразу шесть перелетов: Киев-Москва, Москва-Ханой, Ханой-Хуэ, Дананг-Нячанг, Хошимин-Москва, Москва-Киев. Общая стоимость билетов составила 935 долл.

С визами все казалось просто. Нужно прийти во Вьетнамское посольство (Киев, ул.Товарная, 51а. Тел. 284 57 38 – консульский отдел. Пн, вт, чт, пт – 9.00-12.30, 14.00-16.30) с загранпаспортом, одной фотографией и заполненной анкетой, и за 55 долларов ты станешь обладателем двухнедельной туристической визы во Вьетнам. Но на деле нас поджидал сюрприз. За два дня до выкупа авиабилетов раздался звонок из офиса Вьетнамских Авиалиний. У нас поинтересовались наличием виз, и на наше беспечное «Успеем!» настоятельно рекомендовали озаботиться этим вопросом прямо сейчас. Т.к. как раз в дни нашей предполагаемой поездки во Вьетнаме проходит встреча APEC. По этому поводу в эти даты въезд в страну для туристов ограничен.
И действительно, приехав в посольство, получили категорический отказ на прием у нас документов. Поездка оказалась под угрозой. Но в Интернете подсказали другой способ – получить визу во Вьетнам по прибытию в аэропорту. Для этого нужно иметь приглашение вьетнамской турфирмы, которое можно без труда заказать, воспользовавшись сайтом www.vietnamstay.com. На сайте подробно расписана процедура получения и расценки. Все прошло быстро и слажено. Я послала по электронной почте (visa@vietnamstay.com) письмо с нашими персональными данными (имя и фамилия, как они пишутся в загранпаспорте, дата рождения, номер паспорта, дата истечения срока действия паспорта, дата прибытия во Вьетнам, город прибытия). Через час или полтора (очень быстро!) получила в ответ форму для заполнения данных кредитной карточки. Форму заполнили. Кроме этого, потребовалось отсканировать саму карточку Виза. Платили за всех одной карточкой. Приглашение для одного человека стоит 25 долл. Поскольку нас было восемь, получили скидку – по 22 долл./чел. Еще через пару часов после отправки реквизитов карточки, деньги были сняты. Моментально пришло сообщение, что процесс подготовки приглашения начался. А на следующий день мы получили отсканированное приглашение, оригинал которого будет ждать нас в аэропорту. Все заняло максимум сутки, хотя на сайте указано, что приглашение делается в течение 3 рабочих дней.

Маршрут разрабатывался с помощью двух путеводителей. Русскоязычный Вьетнам серии “Шаг за Шагом” кажется нам самым толковым из всех отечественных путеводителей. С их же Камбоджей путешествовали в прошлом году и остались довольны. И традиционный англоязычный Vietman серии Lonely Planet, перепечатку которого купили в прошлом году в Камбодже доллара за 3 :).

Основная идея путешествия была в том, чтобы прилететь на север страны, а улететь с юга, проехав бОльшую часть Вьетнама вдоль побережья. Я прикинула приблизительный план поездки с учетом забронированных авиаперелетов и остановок в наиболее интересных местах. Программа была весьма расплывчата, поскольку многие детали предстояло выяснить на месте. Невероятно, но факт, что мы не отклонились от нее ни на один пункт! :)

АВИАПЕРЕЛЕТЫ
Авиаперелет Киев-Москва в начале нашего путешествия надолго запомнится всем участникам :). Поэтому о нем отдельный рассказ.
Когда к путешествию все было готово – билеты куплены, приглашения для получения визы заказаны, долгожданный отпуск на работе взят и чемодан сложен – у одной из участниц Оксаны возникли непредвиденные обстоятельства на работе. Ее отпуск оказался не просто под угрозой срыва, а за сутки до вылета он был практически отменен вышестоящим начальством :( Она лихорадочно начала звонить в офис Вьетнамских авиалиний, выясняя, смогут ли ей вернуть хотя бы часть денег из стоимости наших невозвратных билетов. В офисе отнеслись с пониманием и обещали ее вопрос рассмотреть. Тем временем, уж не знаю каким чудом, проблема разрешилась, и на следующее утро мы встретились в аэропорту Борисполь в полном составе.

В 8 утра мы регистрируемся на рейс Киев-Москва. Последней регистрируется вышеупомянутая Оксана. Ее билет долго крутят-вертят в руках, а затем говорят, что ее фамилии в списке пассажиров нет. Ее бронь аннулирована… Работники Вьетнамских авиалиний ее вопрос рассмотрели, по-видимому, оперативно… Служащие аэропорта связываются по рации с офисом Трансаэро для того, чтобы выяснить, что делать дальше. Следующая новость, прозвучавшая из устройства, нас оглушила: «А это группа летит? Дык, у них все восемь билетов аннулированы!»

Уговариваю себя не паниковать. Беру мобильный телефон и ранним субботним утром начинаю методично обзванивать всех менеджеров, с которыми мне довелось общаться в процессе бронирования и покупки билетов. Четко излагаю проблему. Мне обещают что-то сделать, но сонные вьетнамские голоса с сильным акцентом звучат очень неубедительно :(
В этот момент представитель Трансаэро приглашает меня к себе в кабинет, где он уже ведет по телефону переговоры с директором киевского офиса Вьетнамских авиалиний. Директор чрезвычайно озабочен возникшей проблемой, однако заверяет меня не волноваться. Он уже позвонил в Москву, и нас посадят в самолет в Ханой в любом случае. Но на экране компьютера я отчетливо вижу, что мест на плечо Москва-Ханой нет :( И тут мой взгляд падает на монитор с системой бронирования. Я вижу, что в бронировании значится фамилия человека, который в итоге не полетел с нами. Это бронирование устаревшее! Заставляю служащего проверить наши фамилии по одной.
Ура! Семь из восьми человек в системе есть! Когда Оксана отменила свой билет, наше групповое бронирование сняли, но сделали каждому индивидуальное. В неизвестности осталась одна Оксана. Тем не менее, ее сажают в самолет до Москвы, а дальше предлагают нам решать возникшую трудность в Москве.
В процессе выяснения всех этих деталей за стеклянной перегородкой офиса я вижу всю нашу группу, интенсивно обсуждающую происходящее. И до меня доносится фраза моего мужа, который предполагает, что я его не слышу: «Лучше бы нашим вьетнамским коллегам все решить полюбовно, иначе я им не завидую, если моя жена возьмется за выяснение…» :))) Интересно, можно ли это расценить как комплимент??? :) К счастью, ничего подобного делать не пришлось. Мы регистрируемся на рейс, садимся в самолет, и в половине десятого утра я выпиваю большую дозу алкоголя, чтобы снять стресс…

В Москве в транзитном зале аэропорта Домодедово к нам подошел представитель Вьетнамских авиалиний, с которым действительно связывался киевский офис, и заверил нас, что в Ханой мы летим в полном составе. Так и случилось. На регистрации попросили проверить, перегрузили ли наш багаж. Нам ответили, что все в порядке. Кстати, во время регистрации проверяют наличие вьетнамской визы в паспорте или приглашения на руках.
Новехонький Боинг-777 просто огромный! Нам еще не приходилось летать таким. 3 ряда по 3 кресла в каждом, несколько салонов. Экипаж самолета не говорит по-русски, и в его составе нет наших соотечественников. Каждому пассажиру выдают подушку и плед.
Гениальная идея! Полет переносится намного легче. В спинку впереди стоящего кресла вмонтированы ЖК мониторы, на которых демонстрируются фильмы, музыка, игры. С индивидуальными наушниками и пультом управления ты не мешаешь рядом спящему соседу. Кормят по меню. Разливают импортные алкогольные напитки. Стюардессы вежливые и очень красивые! В общем, все отлично. Только 8,5 часов – это все-таки тяжело…
Как только самолет коснулся взлетно-посадочной полосы, на весь салон раздается голос нашего Валеры: «Альо! Мамо? Я вже долетів!!! Ні, я не голодний! Тут годували!» Под всеобщий хохот выходим из самолета :)

ДЕНЬ 1. ХАНОЙ
В ханойском аэропорту подошли сразу к стойке Visa on arrival. Отдали паспорта, фотографии и приглашения. Заполнили какую-то формальную анкету. Минут через 20 нам вынесли паспорта, и за 25 долл. мы стали обладателями месячной вьетнамской визы.

Аэропорт Ханоя находится в 40 км от города. У выхода договорились с водителем микроавтобуса за 20 долл. на 8 человек довести нас в центр Ханоя. Там же в микроавтобусе прочли отзыв одного туриста о бюджетной ханойской гостинице Win Dong Do Hotel (27 Tong Duy – Hanoi – Vietnam, tel. 84-04.828 32 75 – 84-04.928 73 18, E-mal: windongdohotel@yahoo.com) Говорилось, что он находится неподалеку от старого квартала Ханоя. Велели водителю ехать прямиком туда. Наскоро осмотрели комнаты – деревянная мебель, телевизор, минибар, A/C, ванна или душ. Сторговались за 15 долл. за дабл и сняли 4 комнаты. В номерах смыли с себя дорожную пыль, переоделись в летние вещи и вышли в город.

Держим путь к самой известной достопримечательности Ханоя – озеру Возвращенного меча.
По дороге пытаемся обменять деньги. Но сегодня воскресенье, банки закрыты. Наконец видим одну открытую обменку. Долго выясняем курс. Даже не предполагали, что это может стать ребусом :) По нашим данным, курс доллара к вьетнамским донгам должен быть где-то между 15000 и 16000. Но вьетнамка в кассе, показывая на наши доллары, тычет пальцем в бумажку, на которой написаны странные цифры: 1590 – 1600 – 1610. Долго не можем понять. Показывая один доллар, спрашиваем: «Сколько?» Она – в бумажку. Показываем 100 долларов с тем же вопросом, она опять в бумажку :). Наконец, догадались! Курс доллара здесь зависит от обмениваемой суммы – чем больше сумма, тем выгоднее курс. Обмениваем по 50 долл., впервые получаем в руки вьетнамские деньги. Они совершенно необычные! Это не бумажки, как у нас, а тоненький пластик! Непривычно…

Теперь хорошо бы позавтракать. Бредя по старому кварталу, увидели вывеску заведения Little Hanoi. Судя по антуражу, оно явно туристическое с завышенными ценами, но сильно хочется есть, поэтому дальнейшие поиски прекратили. Еда оказалась вкусной, а свежевыжатый ананасовый фреш напомнил, что мы, наконец, вернулись в долгожданную Азию :)

Ханой по ощущениям очень сильно похож на Пном Пень. Такие же двух-, трехэтажные домики, построенные в колониальном стиле, с лавками на первом этаже, отсутствие небоскребов, и конечно, уличное движение! А оно здесь, говорят, самое экстремальное из всех стран Юго-Восточной Азии.

Основные участники уличного движения – это мотобайкеры и велорикши. Автомобили тоже есть, но встречаются они на дорогах гораздо реже.
Оживленные перекрестки Ханоя в разгар рабочего дня – зрелище завораживающее. Четыре перекрестных потока, состоящие из сотен мотобайкеров, несущихся навстречу друг другу, пересекаются в центре перекрестка и совершенно непостижимым образом разъезжаются в нужные стороны, не оставляя после себя горы трупов :) Это самое невероятное! Потому-что никакой логике их движение не поддается!
Пешеходам здесь нужно развивать такие ценные качества как самообладанием и железная выдержка :) Это залог успешного перехода улиц :). Не удержусь и позволю себе процитировать Сергея Жарова (http://www.zharov.com/kuda/vietnam.html): «Перекресток, особенно со светофором и “зеброй”, — самое худшее место для перехода, потому что на светофор и разметку не плюете только вы. На перекрестке будет множество мотоциклов, неожиданно выскакивающих из разных мест, включая те, откуда они в принципе не могут выскакивать. Вне перекрестка движение более-менее предсказуемо и просматривается, хотя всегда есть люди, едущие по встречной полосе». И это абсолютная правда! :) К счастью, у нас уже был подобный опыт в Камбодже, поэтому мы быстро сориентировались, хоть вначале с непривычки было страшновато :).

Наконец выходим к озеру Возвращенного меча. В центре озера есть два острова – побольше и поменьше. На тот, который побольше, можно попасть по красному мосту. Там расположен храм … С этим храмом и этим озером связана древняя легенда. Она утверждает, что когда-то давно мимо озера шел юноша и увидел огромную черепаху, на панцире которой лежал меч. Юноша этот меч взял и стал с его помощью главой освободительного движения Вьетнама. После изгнания захватчиков черепаха вновь появилась на поверхности озера и забрала у героя меч. Считается, что когда страна будет в опасности, черепаха снова поможет своим оружием.

На озере, как я уже упомянула, расположены два острова – южный и северный. К северному ведет ажурный красный мост. На этом острове расположен Храм нефритовой горы. Маленьким южным можно любоваться только с берега. Мы переходим по мостику на остров, платим за вход по 3000 донгов и осматриваем храм.
За стеклом находится изваяние этой самой черепахи. А другую, живую, мы видим ползающей прямо по полу храма. Мы берем ее на руки, фотографируемся с ней.

Сразу за озером начинается квартал 36 улиц. Он носит такое название потому, что на каждой из его улиц продают определенный вид товара – обувь, одежду, игрушки, циновки, цветы и прочее. Зрелище совершенно безумное! :)
Вначале попали на обувную. Вся улица состоит из сотен лавок, расположенных одна за другой, а в них тысячи и килограммы кроссовок, шлепанцев, босоножек. От такого изобилия желания что-нибудь померять не возникает :) Хочется поскорее унести отсюда ноги :) Да и качество товара, по правде говоря, не вдохновляет на покупку :)
На улочке с флагами, вымпелами, транспорантами Паша пополнил свою коллекцию флагов, привозимых из каждой посещаемой страны и укращающих стены его офиса.
А неподалеку на улице с нитками, тесемками и прочей ерундой для шитья, увидели совершенно замечательную витрину – крупные мотки с ярлыками Versace и Gucci, тесьма Puma и Levi’s, простенькие нашивочки Fashion. Все это, безусловно, аксессуары первой необходимости в такой стране, как Вьетнам, для любого швейного производства :). Здесь безымянные товары не уважают :)))
Но от всех этих километров одежды, тонн мягких игрушек, гор лифчиков и выставок пластиковых тазиков быстро утомляешься. И мы торопимся убраться отсюда раньше, чем начнет рябить в глазах от такого разнообразия и выбора :)

По пути теряем первых наших спутников. Первая пара путешественников уже валится с ног от усталости и отправляется на велорикше в отель. Но мы с Пашкой держимся. Дело в том, что главный рецепт быстрой перестройки организма на другой временной режим – это не спать по приезду. С первой же минуты нужно начинать жить по новому времени. Поэтому мы и не планировали ложиться.

В процессе прогулки по городу заходим в уличные турагентства выяснить относительно поездки в бухту Халонг, которая у нас в планах на завтра. Туда можно ехать на один день или на несколько с ночевкой на судне. В нашем распоряжении только один день.
Сторговались до 20 долларов, начав торг с 26. Это цена индивидуального тура. Сюда входит доставка до бухты на микроавтобусе (170 км от Ханоя), катер, на котором мы восьмером будем ездить по бухте, экскурсия в пещеру и на остров Титов и вечером дорога обратно.

Теперь сдалась и вторая часть нашей группы, уехав отдыхать в отель. Остаемся с Пашкой одни. Немного «подвисаем» от недосыпа, но не сдаемся :) Заходим в ближайшее кафе приличного вида выпить по чашке кофе. До поездки читали в путеводителе, что кофе вьетнамцев научили варить французы. И выпитый кофе не разочаровал – ароматный, густой и крепкий. Заваривается он в алюминиевом ситечке, которое ставится сверху на стакан или чашку и заливается небольшим количеством кипятка. Для европейцев, непривыкших пить такой крепкий кофе, отдельно подают кипяток для разбавления по вкусу. А также молоко или просто сгущенку.
Проголодались. Зашли в довольно дорогое по местным меркам заведение. Паша заказал мясо крокодила. На вкус понравилось.

Сориентировались по карте и пошли по направлению к католическому собору. Из-за того, что Вьетнам много лет был французской колонией, здесь большое количество католиков. В Ханое самый известный католический собор – собор Святого Иосифа. Любуемся им и снаружи, и внутри.
Теперь самое время познакомиться с социалистическим Вьетнамом. Останавливаем велорикшу, который за 20 тысяч донгов (услуги велорикши стоят дороже моторикши) довозит нас до огромной почти пустой площади в советском стиле. Вдалике виден мавзолей, где покоится тело Хошимина. У мавзолея стоит почетный караул. Вообще мавзолей открыт для посещения туристами, но, к сожалению, не сейчас. Каждую осень тело хозяина мавзолея отправляют в Москву на перебальзамацию. Сейчас, к началу ноября, он еще не вернулся :)

Проходим через всю площадь к Президентскому дворцу. Это довольно красивое желтое здание, но внутрь туристов не пускают. Приходится довольствоваться видом снаружи. У ворот под большим зеленым пляжным зонтом стоит в карауле вьетнамский доходяга в ярко-зеленой форме. На вид в нем килограмм 30, не больше :) По всей видимости, это главный защитник Президента :)

С другой стороны за площадью расположена еще одна известная достопримечательность Ханоя – Пагода на одном столбе. Ей какое-то огромное количество лет, и местные жители очень ею гордятся. С этой пагодой тоже связана легенда о том, что у вьетнамского императора не было наследников. Однажды ему приснилась богиня, которая сидела на цветке лотоса и держала младенца. Она отдала ребенка императору, и вскоре у императора действительно родился сын. На радостях император построил эту пагоду в виде цветка лотоса. Она очень маленького размера и стоит на единственном столбе посреди квадратного водоема. Мы застали момент, когда по этому водоему плавала женщина в крошечном корыте и чистила его :)

К 18.00 вернулись в гостиницу. Наши друзья уже успели проснуться. Мы тем временем приняли душ, переоделись и снова вышли в город. На улице уже совсем стемнело. Сели в приглянувшемся ресторанчике поужинать. Еда, которую нам принесли, была очень вкусной! После ужина бредем, уставшие, по направлению к гостинице и обмениваемся впечатлениями о прошедшем первом дне. Неожиданно к нам обращается человек на чистом русском языке. Оказалось, это наш соотечественник из Луганска, который долгое время проработал в Ханое, а сейчас просто приехал в гости к друзьям. Он охотно поддерживает с нами разговор, и мы, пользуясь случаем, выспрашиваем у него все интересующие нас подробности о Вьетнаме.

Возле самого входа в нашу гостиницу обнаружили очень милое кафе под названием Apple, где подают только свежевыжатые соки и миксы из них. Здесь по-европейски светло, чисто, уютно и вообще очень здорово. Мы с удовольствием выпиваем по несколько стаканов фреша каждый перед сном. Забегая вперед, скажу, что теперь каждый раз, проходя мимо, мы неизменно заходили сюда и обязательно выпивали по фрешу. У каждого из компании сформировались свои предпочтения. Я полюбила манго фреш – ярко-желтый, густой и сладкий. Пашка «подсел» на ананасовый сок. Кто-то из ребят пил банановый шейк с добавлением молока. А кое-кто распробовал фреш из passion fruit. Мы никак не могли понять, что это за фрукт. Вернувшись домой, заглянули в словарь – это маракуйя :)

ДЕНЬ 2. ХАЛОНГ
Начали день в 7 утра конечно же с полюбившейся нам вчерашней лавки с фрешами. А вот позавтракать не успели – в половине восьмого за нами пришел минибас, чтобы везти нас в Халонг. Перед отправлением покупаем на улице длинные французские булки, которые продаются здесь везде.

Дорога заняла примерно три с половиной часа. По традиции заехали в какой-то шоппинг-центр с безумными ценами на вьетнамские сувениры. Здесь нас высадили бродить по магазину обязательные 20 минут. Нам хватило ровно двух, чтобы понять, что мы можем ехать дальше, но микроавтобус оказался закрыт, а водитель и гид отсутствовали. Тогда Валера, парень, который своим искрометным чувством юмора и непредсказуемостью действий заметно оживлял нашу поездку, нашел одно незакрытое на защелку окно, и через секунду уже влезал в него :) Мы благополучно сели в открытый Валерой минибас, чем значительно поторопили водителя :)

Около половины двенадцатого дня были на месте. Нам выдали по билету, который обязательно нужно сохранять до конца поездки, и через десяток других корабликов проводили на наш. Наше судно было видавшим виды, но довольно сносным. Правда, когда наш кораблик пытался отшвартоваться от других, он неуклюже развернулся и разбил носом стекло в каюте у соседнего корабля :). Мы повеселились :).
Мы начали медленно отплывать, и нас предупредили, что через пол-часа будет ланч. А пока предложили кофе. Ланч состоял из жареной рыбы, салата из бамбука, блюда из кальмаров, риса, спринг-роллов, чего-то еще. Все очень и очень съедобно.
После еды все поднялись на верхнюю палубу и устроились на лежаках загорать и обозревать бухту.

Залив Халонг переводится как «место, где дракон вошел в море». 2000 больших и маленьких островов, расположенных на водной глади бухты, действительно чем-то напоминают шипы дракона, тело которого погружено в море. Это удивительное по красоте место, занесенное ЮНЕСКО в список мирового наследия.

Вначале нашей поездки вдали все было в молочной дымке, но по мере приближения мы смогли наблюдать разные по форме, высоте и своему размеру острова. Постепенно все обретало четкие очертания и яркие краски. Я без конца фотографирую красоты вокруг.
Наше судно заходит в небольшую бухточку. Здесь мы причаливаем к одному из островов и высаживаемся на берег. На этом острове находится пещера под названием Небесный дворец. Для того, чтобы попасть в нее, довольно долго поднимаемся по ступенькам вверх, пока не оказываемся перед входом в пещеру. По оценке ученых, она создана более 400 миллионов лет назад. Пещера состоит из трех залов. Каждый из них очень красиво подсвечен разноцветными прожекторами. Мы с удовольствием осматриваем сталактиты и сталагмиты, вековые наросты и образования.
Выходим из пещеры через другое отверстие и оказываемся на своеобразной смотровой площадке, с которой открывается потрясающий вид на Халонг. Самое известное изображение бухты снимали именно здесь.

Следующая наша остановка – остров Титова. Известный космонавт в свое время побывал в Халонге, и в его честь даже назван один из островов. Только по-вьетнамски он звучит как Ti-Top Island :). Здесь мы располагаемся на песчаном пляжике и впервые за эту поездку окунаемся в теплое Южно-Китайское море. Около часа загораем и дурачимся в воде. Солнце в приятной дымке, от этого не жарко.

Время пролетело очень быстро, пора возвращаться в порт. На обратном пути фотографируем закат. Покупаем у местных девушек нитки натурального жемчуга, который вылавливается тут же, в бухте.

Дорога до Ханоя заняла 3 часа уже в полной темноте. По приезду просим гида высадить нас не у гостиницы, а у какого-нибудь ресторана. Нас довезли до улицы со множеством ресторанчиков и кафе. Выбрали один с довольно гуманными ценами. В нем был даже бесплатный интернет для посетителей. Проверили почту, а также слили свои фотки на СД. Поужинали вкусно и плотно, т.к. были сильно голодными.
После ужина часть нашей компании отправилась на массаж, а мы с Пашкой бродим улочками старого квартала. По дороге нам встретилась кондитерская. Нужно отметить, что очень кстати. Ведь завтра у одного из наши друзей день рождения. Мы покупаем симпатичный тортик и относим его на ресепшн в холодильник до утра. Но, не доходя до гостиницы направляемся куда? – правильно! – во фреш-кафе :) За очередной порцией витаминов.

В гостинице помылись и немного отдохнули. Ложиться спать не хотелось, и мы решили отправиться в ночной клуб. Клуб New Century, согласно нашему путеводителю, считается самым известным ночным заведением Ханоя. Нашли мы его без труда, но внутрь не попали! Оказалось, что дресс-код наших мужчин не соответствовал принятым там нормам. Они ведь были в шортах и шлепанцах. И если на форму одежды девушек там глаза закрывают, то пускать наших мужчин охрана решительно отказалась. Уныло возвращаемся в гостиницу. Пешком, т.к. выяснили, что это совсем недалеко. Мужики идут чуть впереди, а мы – компания из пятерых девушек – сзади. Вдруг кто-то из наших мужчин крикнул: «Крыса!», и в ту же секунду мы увидели огромную тушу, мчащуюся прямо на нас. Под оглушительный женский вопль пять пар наших ног как по команде синхронно подпрыгнули на небывалую высоту. Офигевшая от звукового сопровождения крыса скрылась в ближайшей подворотне. А мы еще долго отходили от шока и шумно обсуждали происшествие :).

В гостинице часть компании переоделась и снова пошла на дискотеку, а мы зашли в наше любимое кафе за свежевыжатыми соками :) Хозяйка уже встречает нас как любимых посетителей. Она не только узнает нас, но даже выяснила, что мы русские, и по этому поводу специально поставила нам ДВД с русскими песнями во вьетнамском исполнении :). Вначале мы потешались, слушая Подмосковные вечера на вьетнамском языке и лицезрея вьетнамский клип в социалистическом духе, но через какое-то время привыкли и даже хором горланили Миллион алых роз :).

ДЕНЬ 3. ХАНОЙ
Сегодня день рождения Стаса. Для раннего поздравления встали все дружно около восьми. Достали из холодильника купленный вчера торт, всунули в него положенное количество свечек, надели колпаки, взяли во рты дудки, вооружились конфетти и серпантином и начали стучаться в дверь его номера. Именинник был в шоке :). Поздравили его весело и шумно! Только горничная, проходя мимо номера, закатила глаза и произнесла «O, my God!», увидев пол, усеяный праздничной мишурой :).
Дальше 10 минут на сборы, и мы уже в дверях нашего любимого фреш-кафе. Здесь закатили настоящую Birthday party! Правда, безалкогольную :) Зато со свежевыжатыми соками и тортом :)

Сегодня мы продолжаем осмотр города, и в первую очередь направляемся в Цитадель. Это военный объект со смотровой башней и флагштоком. Мы взбираемся наверх башни, чтобы посмотреть на Ханой сверху. Однако захватывающих видов здесь нет. Башня достаточно невысокая, а панораму города скрывают буйные пальмы. У Цитадели расположен музей войны. Нашим мальчишкам особенно интересны экспонаты, которые находятся на открытом воздухе, во дворе музея. Это настоящая боевая техника, учавствовавшая в боях более тридцати лет назад. Есть даже разбитый самолет.

Выйдя за ограду Цитадели, натыкаемся на памятник Ленину :). До боли знакомый образ, который еще пару десятков лет назад красовался на главной площади любого населенного пункта, стоит в ханойском парке и привлекает внимание «совковых» туристов, то есть, нас :). А вот надпись на памятнике вызывает приступ хохота – Le Nin :). Дальше ведем наших друзей к уже виденному нами ранее мавзолею. Сегодня нам повезло, и мы наблюдаем смену караула. Потом показываем Пагоду на одном столбе, которая находится неподалеку.

Из достопримечательностей Ханоя у нас осталась еще пагода Чанкуок. Для того, чтобы ее увидеть, мы ловим две машины такси, и они везут нас к Западному озеру. Пагода вначале находилась на острове в этом озере, но со временем остров соединили с берегом насыпью. Такси довозит нас прямо до входа. Пагода Чанкуок считается самой древней во Вьетнаме. Но издали видна не она, а одиннадцатиярусная башня красного цвета с белыми статуями будд на каждом ярусе. Башня очень красиво отражается в воде озера и утопает в зелени. Сам храм находится за башней. Он действительно производит впечатление очень старого и ветхого. Мы с почтением его осматриваем.

На озере стоят пришвартованные к берегу корабли, которые сейчас выполняют роль ресторанов. Мы обедаем в одном из них. Очень вкусно, но по вьетнамским меркам дорого. За столом завязывается беседа о наших дальнейших планах. Мнения разделились. Часть группы хочет скорее попасть на море, часть – осматривать достопримечательности Вьетнама дальше. Когда я заказывала в Киеве билеты на самолет, я не предполагала, что может возникнуть такая щекотливая ситуация. Поэтому все авиаперелеты у нас заранее выкуплены. Для того, чтобы изменить программу путешествия некоторым людям из группы, нужно как минимум поменять билеты. Для этого они отправляются в офис Вьетнамских Авиалиний. К сожалению, из этой идеи ничего не вышло, т.к. билеты наши оказались невозвратными. Завтра все вместе летим в центральный Вьетнам, в город Хуэ. Ближе к вечеру мы с Пашей и девушкой Светой берем такси и просим таксиста отвезти нас в место, где мы могли бы съесть кобру. Нужно сказать, что это была наша с Пашкой мечта еще со времен поездки в Камбоджу. Однако там случай не представился, и мы решили наверстать упущенное во Вьетнаме.

Таксист отвез нас в Змеиную деревню Ле Мат. Здесь находится много ресторанчиков, специализирующихся на такой экзотической еде.
С порога стало понятно, что мы приехали туда, куда следует. У стен стояли стеллажи с огромными бутылями, в которых гигантскими разноцветными кольцами находились заспиртованые змеи. Они то лежали, свернутые калачиком, то стояли, надув свой капюшон. Здесь же хранились и емкости со скорпионами, ящерицами и прочей живностью внутри.
Хозяин ресторана подвел нас к противоположной стене, которая была уставлена большими клетками. В них находились живые змеи. Сделав знак своему помощнику, из клетки начали по одной доставать кобр на выбор. Они раздували капюшоны и всячески пытались улизнуть. Мы выбрали ту, которая была поменьше размером. Ее цена – 30 долл. В цену входит ритуал умертвления змеи, приготовление разных блюд из нее и запивание трапезы напитком, находящимся в тех самых бутылях – snake vine.
Получив наше одобрение, молодой мальчик ловит змею и крепко зажимает ее в руках. Тем временем, какие-то люди приносят медный таз, емкость с водкой, стакан и нож. Хозяин заведения протирает тело змеи водкой. Дальше он делает надрез в том самом месте, где находится у змеи сердце, и из тела начинает струиться кровь над тазом. Потом он достает сердце. Кладет ее рядом на блюдечко. Уже вне тела змеи, оно все-равно продолжает биться... Мы думали, что на этом все закончилось. Но оказалось, что нет. Вьетнамец сделал еще один надрез на теле у змеи, уже гораздо ниже первого. И вынул оттуда желчный пузырь. Желчь из него он вылил в стакан с водкой, и жидкость сразу приобрела чернильный оттенок. Вот теперь все. Змею уносят, а нас приглашают в зал за стол.

В зале ресторана мы сидим одни. Ждать приходится недолго. Через несколько минут появляется молоденький вьетнамец и начинает сервировать нам стол: каждому по рюмке, тарелке, паре палочек. Потом появляется хозяин заведения, который торжественно несет нам маленький графинчик. Он берет наши рюмки, размером с наперсток, и начинает разливать чернильную жидкость по ним. Светка протестует. Желчь с водкой она пить отказывается. Но хозяин жестами объясняет, что выпить это нужно обязательно. Может, для лучшего переваривания дальнейшей пищи? В любом случае, мы все, помолясь, выпиваем. По вкусу, водка водкой :) Через секунду появляется следующий графинчик. В нем уже кровь змеи. А для Паши еще и сердце. Здесь Светка решительно отказывается, и кровь разливают в рюмки только нам с Пашей. В Пашиной рюмке еще и сердце. Кровь пить страшно. Мы переглядываемся. Вьетнамцы тоже застыли. «Ну, что, моя боевая жена», - говорит мне Пашка, - «с Богом!». И мы выпиваем. Бр-р-р-р... Кровь гораздо отвратнее на вкус...
Теперь появляются многочисленные блюда. Здесь и жареное змеиное мясо, и сприн-роллы из змеи, и жареная змеиная шкурка, по вкусу напоминающая шкварки, и много всего другого. Всего блюд 12. Количество еды не большое – как раз для того, чтобы попробовать каждое нам троим. Перед каждым новым блюдом нам наливают в рюмки snake vine. Вкус у этой змеиной настойки вполне приятный :) Лично я пью с удовольствием :)
После трапезы спускаемся снова вниз и покупаем несколько бутылок экзотического напитка со змеей внутри на подарки друзьям и родственникам. Заберая вперед, скажу, что одариваемые были в восторге :) Вот только попробовать содержимое не решаются до сих пор :)

ДЕНЬ 4. ХУЭ
Это был самый насыщенный и событиями, и впечатлениями день.
Начался он в 4 утра по будильнику, чтобы успеть на 6-часовой рейс из Ханоя в Хуэ. Расплатились за гостиницу (3 ночи по 15 долл.), спустились в холл. Накануне в уличном туристическом агентстве заказали трансфер в аэропорт на микроавтобусе за 16 долл. Минибас пришел вовремя, мы погрузились и выехали из Ханоя.

В аэропорту нас снова ожидал сюрприз. Опять же с Оксаной. Ее снова не оказалось в списке пассажиров рейса. Мы понервничали немного из-за отсутствия свободных мест, но, к счастью, места оставались в бизнес-классе, и, доплатив 20 долл., она летела вместе с нами, но в другом салоне.
Вопреки нашим опасениям, рейс Вьетнамских авиалиний местного значения выполнялся на аэробасе, а не на «кукурузнике». Самолет был полным. Во время полета листали путеводитель, и Паше пришла в голову спасительная мысль – отправить часть нашей компании сразу на море, минуя Хуэ, в город Дананг. После посадки в аэропорту Хуэ мы с успехом осуществили эту идею. За 30 долл. наняли такси, которое через 3 часа доставило наших друзей на место.

Тем временем, мы тоже сели в такси и поехали в город Хуэ. По дор