Кисти и свищи шеи боковые возникают из остатков эмбриональных жаберных дуг или третьего глоточного кармана. Чаще односторонние. По передней поверхности кивательной мышцы определяется плотно-эластическое безболезненное образование, подвижность которого несколько ограничена. Киста чаще определяется уже при рождении ребенка.

Диагностика облегчается при пункции и контрастировании кисты или свища, при этом четко определяются размеры кисты, а при свище - его ход и сообщение с ротовой полостью (выше или ниже миндалины). Прокрашивание свищевого хода облегчает диагностику. Дифференциальный диагноз проводят с кистозной лимфангиомой, метастазами (особенно рака щитовидной железы), гломусными опухолями.

Лечение оперативное - удаление кисты вплоть до внутреннего отверстия в области миндалины. При нагноении - только вскрытие гнойника, радикальная операция показана после стихания воспалительных явлений. Прогноз благоприятный, при нерадикальном удалении возникает рецидив.