Для диагностики инфекционных болезней широко используются различные методы исследования. Выбор того или иного метода исследования зависит от характера инфекции, свойств возбудителя, места его типичной локализации, а также степени реакции на него организма больного.

Лица, подвергшиеся потенциальной опасности инфицирования, подлежат дополнительному лабораторному обследованию. Это особенно важно в отношении инфекционных болезней, характеризующихся большим количеством скрытых и легких форм (дизентерия, менингококковая инфекция, дифтерия и др.).

Лабораторные исследования имеют своей целью также и выявление источников инфекции (больные, носители, переболевшие).

Лабораторные исследования (общие анализы крови и мочи, микроскопия кала, посев слизи с миндалин, посев слизи из носа, посев кала и др.) осуществляется соответствующей службой. Иногда забор материала для этих исследований производится дома. И больной, и контактировавшие с ним должны помогать врачу провести забор материала.

При посеве с миндалин слизь, гной забираются до еды; при посеве кала берутся патологические примеси (слизь, кровь). Материал для лабораторных исследований необходимо получить до назначения антибиотиков. Взятый материал при подозрении на коклюш, менингококковую инфекцию сразу же засевается на питательные среды и помещается в термостат.