Найчастіше спостерігаються два типи ішемічного інсульту: - тромботичний, зумовлений первинною тромботичною окклюзією мозкових судин. Розвивається зазвичай у судині, просвіт котрої звужений в результаті атеросклерозу, наприклад, у сонній чи базилярній артерії. Слід зазначити, що хоч атеросклероз сонної артерії може бути причиною її первинної тромботичної окклюзії, та частіше це джерело емболії внутрішньочерепних артерій ; - емболічний, зумовлений емболією з віддаленого джерела (найчастіше з серця – близько 20 % всіх ішемічних інсультів). Кардіогенна емболія може виникати при миготливій аритмії чи інфаркті міокарду, протезованих клапанах, інфекційному ендокардиті, кардіоміопатії, міксомі передсердь. Рідше джерелом емболів стають виразкові атеросклеротичні бляшки в дузі аорти і гирлі магістральних судин. Трапляється, що причиною ішемічного інсульту буває тромбоз мозкових вен, еритроцитоз, менінговаскулярний сифіліс, артеріїти при туберкульозі і колагенозах, розшаровуюча аневризма аорти. Взагалі близько половини всіх ішемічних інсультів стається внаслідок ураження великих судин – дуги аорти, брахіоцефальних артерій чи великих внутрішньочерепних артерій, а четверта частина всіх ішемічних інсультів (лакунарний інфаркт) – при ураженні дрібних (40-80 мкм в діаметрі) внутрішньочерепних артерій.