Существует два основных типа рака легкого, которые лечатся по-разному:

- немелкоклеточный рак легкого (НМРЛ)
- мелкоклеточный рак легкого (МРЛ)

Если раковая опухоль имеет черты обоих типов, говорят о комбинированном мелкоклеточном/крупноклеточном раке. Такие опухоли встречаются редко.

Вместе с двумя основными типами рака легкого, в легких могут быть обнаружены также другие опухоли. Карциноидные опухоли, например, растут медленно и обычно лечатся хирургическим путем.

Следует иметь в виду, что опухоль, которая зарождается в других органах (таких, как грудь, поджелудочная железа, почки или кожа) и распространяется (метастазирует) в легкие – это не то же самое, что рак легкого. Например, опухоль, которая зарождается в почках и распространяется в легкие – это рак почек, а не легких. Лечение таких опухолей, которые распространились в легкие, зависит от того, где они первично начинаются.

Американское общество по борьбе с раком и
Американский Национальный Институт Рака