Около 8 или 9 из 10 случаев всех раков легких относятся к немелкоклеточным.

Существует 3 подвида НМРЛ. Клетки этих подвидов различаются по размеру, форме и химическому составу.

- плоскоклеточная карцинома. Около 25-30% всех опухолей легких относятся к этому подвиду. Эти опухоли впрямую связаны с курением и чаще всего располагаются внутри легких, около бронхов(центральный рак).
- аденокарцинома. К этому типу относится около 40% раков легких. Обычно они обнаруживаются как периферический рак.
- крупноклеточная (недифференцированная) карцинома. Около 10-15% опухолей легких относятся к этому подвиду. Они могут развиваться в любой части легких. Они очень злокачественны, т.е. склонны расти и распространяться быстро, что усложняет их лечение.

Американское общество по борьбе с раком и
Американский Национальный Институт Рака