На сегодняшний день стандартная лучевая терапия используется реже, чем в прошлом. Новейшие методы позволяют врачам быть более точными в лечении опухолей легких (прицельная терапия), снижая эффект облучения близлежащих здоровых тканей.

Внешняя лучевая терапия

При этом методе источник облучения размещается извне тела и сфокусирован на раковую опухоль. Этот тип облучения чаще всего используется для лечения первичного рака легких или его метастазов в других органах.

Прежде чем начнется процедура, проводятся тщательные измерения, чтобы определить лучшие углы направления облучения и наиболее подходящую дозу радиации. Облучение очень похоже на рентгенографию, но доза радиации при этом мощнее. Она не вредит. Каждый сеанс лечения длится всего несколько минут, хотя подготовительное время – размещение Вас для прохождения процедуры – длится дольше. Чаще всего лучевая терапия проводится раз или два в день 5 дней в неделю в течение нескольких недель.

На сегодняшний день стандартная лучевая терапия используется реже, чем в прошлом. Новейшие методы позволяют врачам быть более точными в лечении опухолей легких (прицельная терапия), снижая эффект облучения близлежащих здоровых тканей и уменьшая побочные действия. Например, специальный вид облучения (называемый Гамма-нож) иногда может применяться вместо хирургического вмешательства для единичной опухоли, которая метастазировала в головной мозг. Этот метод предполагает, что большое количество радиоактивных зерен собирается на опухоли с промежутком времени от нескольких минут до нескольких часов. Голова удерживается на месте благодаря фиксированной рамке. Несмотря на то, что этот метод называется Гамма-нож, разрезаний здесь нет – это лечение облучением.

Брахитерапия (внутреннее облучение)

Брахитерапия чаще всего используется, чтобы уменьшить опухоль и облегчить симптомы, ею вызванные. Однако в некоторых случаях она может быть частью лечебного плана с целью вылечить рак. При этом методе лечения врач размещает маленький источник излучения (обычно в форме зерен или гранул) прямо на раковой опухоли или в дыхательных путях около нее. Это обычно делается через бронхоскоп, хотя можно сделать это и во время хирургического вмешательства. Гранулы обычно извлекаются спустя короткий промежуток времени. Реже маленькие радиоактивные зерна остаются на месте, и излучение ослабляется через несколько недель.

Когда применяется лучевая терапия ?

Иногда лучевая терапия применяется как основной метод лечения опухоли легких. Она может использоваться для людей, которым из-за других проблем со здоровьем противопоказано хирургическое вмешательство. Для других пациентов она может применяться после операции, чтобы убить маленькие участки раковых клеток, которые нельзя было обнаружить и удалить во время операции. Также лучевая терапия может использоваться, чтобы облегчить симптомы, такие как боль, кровотечения, затрудненное глотание или проблемы, вызванные метастазированием опухоли в головной мозг.

Возможные побочные действия

Побочные действия облучения могут включать проблемы кожи в области, которая поддавалась воздействию, тошноту, рвоту, утомляемость. Лучевая терапия грудной клетки может вызвать повреждение легких и затруднения дыхания или глотания. Часто эти проблемы уходят после окончания лечения.
Побочные действия облучения головного мозга становятся более серьезными спустя 1-2 года после лечения. Эти побочные действия могут включать потерю памяти, головные боли, проблемы с мышлением, снижение сексуального влечения. Считается, что эти побочные действия менее значительны, чем те, которые вызваны метастазированием рака легкого в головной мозг.

Другие методы лечения

Кроме хирургического вмешательства или облучения, могут быть использованы и другие методы лечения, чтобы разрушить раковые клетки в определенном месте.

Радиочастотная абляция

Этот метод продолжает изучаться для лечения небольших периферических опухолей легких, особенно у лиц, которым операция противопоказана или которые от нее отказались . Чтобы уничтожить опухоль, используются высокочастотные радиоволны. Тонкий, похожий на иглу, зонд вводится через кожу, пока не достигнет края опухоли, после чего через зонд проводится электрический разряд. Он поражает опухоль и разрушает раковые клетки. Этот метод обычно применяется без госпитализации в стационар, под местной анестезией в то время, когда ставится зонд. Но может применяться и общая анестезия.

Фотодинамическая терапия

Фотодинамическая терапия иногда используется для лечения небольших опухолей рака легких, локализованных вблизи дыхательных путей, когда другие методы лечения пациенту не подходят. Также она может использоваться, чтобы «открыть» дыхательные пути, заблокированные опухолью и облегчить пациенту дыхание.

Для этого метода внутривенно вводится светочувствительный препарат Фотофрин. В течение нескольких следующих дней препарат концентрируется в раковых клетках. Бронхоскоп (тонкая, гибкая подсвеченная трубка) вводится через горло в легкие. Специальный красный свет на конце бронхоскопа направляется на опухоль. Свет воздействует на лекарство, которое убивает раковые клетки. Фотодинамическая терапия может проводиться под местной анестезией (на гортани) или под общим наркозом. Мертвые раковые клетки извлекаются через несколько дней с помощью бронхоскопии. При необходимости эту процедуру можно повторить.

Лазерная терапия

Лазер иногда может использоваться для лечения очень маленьких эпителиальных опухолей верхних дыхательных путей. Также она может использоваться, чтобы «открыть» дыхательные пути, заблокированные опухолью и облегчить пациенту дыхание.

Эта процедура обычно проходит под общим наркозом. Лазер находится на конце бронхоскопа, который через гортань подводится к опухоли. Затем врач направляет пучок лазера на опухоль, чтобы уничтожить ее. При необходимости эту процедуру можно повторить.

Трахеостомия

Опухоли легких, которые распространились в дыхательные пути, иногда могут вызывать затруднения дыхания. Чтобы сохранить дыхательные пути открытыми (часто – после такого лечения как фотодинамическая или лазерная терапия), в них может быть размещена трахеостома Это резиновая или металлическая трубочка, которую можно установить с бронхоскопом. Она сохраняет дыхательные пути открытыми.

Химиотерапия

Химиотерапия – это лечение с помощью лекарств, которые вводятся внутривенно или принимаются перорально (через рот). Эти лекарства попадают в кровяное русло и расходятся по всему телу. Это лечение обычно применяется в случаях, когда рак распространился (метастазировал) в другие органы тела, кроме легких. Обычно химиотерапия является основным методом лечения при мелкоклеточном раке легкого.

Врачи дают химиотерапию курсами, за каждым периодом лечения следует отдых, чтобы дать организму возможность восстановиться. Один курс химиотерапии длится 3-4 недели и первый период лечения обычно состоит из 4-6 курсов. Химиотерапия имеет следующие цели использования:

- вместе с лучевой терапией - чтобы уменьшить опухоль перед хирургическим вмешательством,
- после хирургического вмешательства, чтобы уничтожить опухолевые клетки, которые могли остаться в организме, иногда вместе с лучевой терапией
- как основной метод лечения (иногда вместе с лучевой терапией) – при более серьезной стадии развития опухоли у пациентов, которые имеют медицинские противопоказания к хирургическому вмешательству.

Возможные побочные действия

Препараты химиотерапии убивают раковые клетки, но при этом они повреждают также обычные клетки, вызывая побочные действия. Эти побочные действия зависят от типа лекарств, которые применяются, их доз и продолжительности лечения. У Вас могут наблюдаться следующие краткосрочные побочные действия:

- выпадение волос,
- ранки в ротовой полости,
- потеря аппетита,
- тошнота и рвота,
- повышенная подверженность инфекциям (вызванная снижением количества лейкоцитов),
- повышенная склонность к образованию кровоизлияний( синяков) или кровотечениям (вызванная снижением количества тромбоцитов),
- повышенная утомляемость (вызванная снижением количества эритроцитов).


Некоторые препараты химиотерапии могут повредить нервы. Это может вызывать онемение пальцев рук и ног, иногда может ощущаться слабость в руках и ногах.

Большинство этих побочных действий проходят по окончании лечения. Сообщайте Вашему врачу или медсестре о появлении у Вас каких бы то ни было побочных действий, т.к. зачастую есть способы справиться с ними. В некоторых случаях необходимо снизить дозу препаратов или отложить остановить лечение, чтобы побочные действия не ухудшили Ваше состояние еще больше.

Таргетная терапия

Сейчас исследователи получают всё больше информации о канцерогенных изменениях в клетках, и соответственно, разрабатывают новые лекарства, направленные на профилактику и терапию таких изменений. Эти таргетные препараты работают не так, как стандартная химиотерапия. Зачастую они имеют другие (и менее серьезные) побочные эффекты. На сегодняшний день они чаще всего используются вместе с химиопрепаратами или в случаях, когда стандартная химиотерапия уже не действует.

Препараты, блокирующие рост кровеносных сосудов в опухоли (антигенез)

Чтобы расти, раковые клетки должны образовывать новые кровяные сосуды для питания опухоли. Существует препарат Авастин, который не дает формироваться новым кровяным сосудам. Он назначается пациентам с серьезной стадией развития опухоли для продления жизни, применяясь вместе с химиотерапией. Однако он вызывает кровотечения, поэтому его нельзя использовать для пациентов с кровью в мокроте или метастазами в головном мозге. Другие возможные побочные эффекты Авастина могут включать повышение артериального давления, потерю аппетита, замедление заживления ран и повышенную склонность к тромбообразованию .

Препараты, направленные против рецептора эпидермального фактора роста

Рецептор эпидермального фактора роста (EGFR) – это белок, расположенный на поверхности клетки. Обычно он принимает сигналы, стимулирующие клетки расти и делиться. Некоторые опухолевые клетки при раке легких имеют слишком много такого белка, что помогает им расти быстрее.

Существуют такие препараты как Тарцева и Эрбитукс®, которые блокируют сигналы EGFR клеткам и препятствуют им расти. Они помогают удерживать опухоли легких под контролем, особенно у женщин и людей, которые никогда не курили. Чаще всего они применяются для пациентов с серьезной стадией развития опухоли, в случаях, когда первичное лечение или стандартная химиотерапия уже не действует.

Эти препараты могут иметь такие побочные действия, как сыпь, похожая на угревую, на лице и груди, диарея, потеря аппетита, утомляемость. Редким, но серьезным побочным эффектом Эрбитукса является аллергическая реакция на него во время первого введения, которая может вызвать проблемы с дыханием и снижение артериального давления.

Паллиативное лечение и лечение рецидивов

Если опухоль продолжает расти во время лечения или происходит рецидив после лечения, дальнейшее лечение зависит от распространенности опухоли, того, какое лечение назначалось до этого, общего состояния здоровья пациента и его пожеланий относительно дальнейшего лечения. Вы должны знать главную цель какого бы то ни было дальнейшего лечения, назначенного Вам – будь то попытка победить рак, или замедлить его рост, или смягчить его симптомы – а также плюсы и минусы выбранной схемы лечения.

Даже если у Вас рак легких, который не поддается лечению, Вас следует, насколько это возможно, избавить от его симптомов. Лечение часто может смягчить симптомы и даже замедлить распространение болезни. На симптомы, вызванные раком легких, такие как затруднение дыхания или отхаркивание мокроты с кровью, зачастую можно воздействовать с помощью облучения, брахитерапии, лазерной или фотодинамической терапии, трахеостомии и даже, при необходимости, хирургического вмешательства. Облучение может использоваться, чтобы сдержать метастазирование опухоли в головной мозг или чтобы смягчить боль, если опухоль все-таки распространяется.

Многих пациентов с раком легких беспокоит боль. Если опухоль локализована около определенных нервов, она может иногда вызывать боль, но с ней почти всегда можно справиться с помощью обезболивающих лекарственных препаратов. Иногда также может помочь лучевая терапия. Важно, чтобы Вы поговорили с Вашим врачом и использовали эти способы, чтобы облегчить боль.

Решение о том, что пора остановить лечение опухоли и сконцентрироваться на смягчении симптомов, всегда дается трудно. Общение с врачом, медицинским персоналом, семьей, друзьями и священником может помочь справиться с этим.

Американское общество по борьбе с раком и
Американский Национальный Институт Рака