Карциногенез, связанный с курением, является многошаговым процессом.

Карцинома - как сквамозная, так и аденокарцинома - являются предраковыми состояниями. Прежде чем разовьется агрессивная опухоль, эпителий легкого может подвергнуться морфологическим изменениям, которые включают в себя его гиперплазию и метаплазию, дисплазию и карциному in situ. Дисплазию и карциному in situ считают основными предраковыми состояниями, потому что они более склонны прогрессировать к агрессивному раку и менее склонны спонтанно регрессировать .

Кроме того, после хирургического лечения рака легкого, риск повторного его развития составляет от 1 % до 2% на пациента ежегодно. В настоящее время рассматривается целесообразность радиологического обследования в превентивных целях для раннего обнаружения рака легкого и химиопрофилактики для этой группы пациентов.

Американское общество по борьбе с раком и
Американский Национальный Институт Рака