В отличие от экзокринных опухолей поджелудочной железы, нейроэндокринные опухоли (НЭО) поджелудочной железы легко поддаются лечению. Это нетипичные опухоли, частота которых достигает 200-1000 случаев в год в США. Они могут быть как функционирующими, секретируя один или несколько гормонов, так и нефункционирующими. Большинство опухолей, секретирующих инсулин, доброкачественны, 90% нефункционирующих опухолей злокачественны. Многие островковые опухоли являются нефункционирующими и часто метастазируют. Поскольку в островках Лангерганса присутствуют различные типы клеток(альфа, бета,дельта, A, B, C, D, E), термин « островковые опухоли» или «опухоли островковых клеток поджелудочной железы» применяется для обозначения по меньшей мере пяти типов опухолей , которые, будучи функционирующими, обладают однородными метаболическими и клиническими характеристиками. Однако клинические проявления течения заболевания отличаются в зависимости от того, какое вещество секретируется той или иной опухолью. Поэтому каждый тип опухоли рассматривается отдельно как с позиций диагностики, так и с позиций лечения.

Американское общество по борьбе с раком
и Американский Национальный Институт Рака