До начала лечения, опытный гистолог должен дать свое заключение. При раке легкого это прибретает наибольшую значимость, потому что при гистологической экспертизе возможны затруднения в дифференциальной диагностике мелкоклеточного рака легкого, который хорошо отвечает на химиотерапию и вообще не лечится хирургическим путем, с немелкоклеточной карциномой ! В 1999, ВОЗ была обновлена классификация опухолей легкого, которая в настоящее время лежит в основе гистологической классификации.

Новая классификация немелкоклеточного рака легкого (НМРЛ) ВОЗ/Международной Ассоциации по изучению рака легкого,1999

1. Плоскоклеточный рак легкого

• Папиллярный
• Светлоклеточный
• Мелкоклеточный
• Базалоидный

2. Аденокарцинома

• Ацинарная
• Папиллярная
• Бронхиолоальвеолярная карцинома
• Немуцинозная
• Муцинозная
• Смешанная муцинозная и немуцинозная или неопределенный клеточный тип
• Солидная аденокарцинома с муцином
• Аденокарцинома со смешанными подтипами
• Варианты
• Высокодифференцированная фетальная аденокарцинома
• Муцинозная (коллоидная) аденокарцинома
• Муцинозная цистоаденокарцинома
• Перстневидно-клеточная аденокарцинома
• Светлоклеточная аденокарцинома