Говоря сухим языком науки, метастазы опухоли – это распространение злокачественных клеток болезни из очага возникновения в организме в другие органы. Даже при современном развитии медицины механизм метастазирования изучен еще далеко не полностью. У ученых нет окончательного ответа на вопрос «Почему здоровая клетка превращается в раковую?» В процессе метастазирования нас, прежде всего, пугает эта неопределенность. Но все же, про рост раковых клеток нам известно уже немало. Так почему же нас все-таки так пугает это страшное слово «метастазы»? Попробуем разобраться вместе.

Метастазы опухоли – что это, и почему это так страшно?

Раковые клетки в организме, или с чего все начинается

Известно ли вам, что каждый день в организме здорового человека появляется около 30 000 раковых клеток? Но не стоит пугаться преждевременно. Как правило, иммунная система успешно распознает раковые клетки в организме и успешно уничтожает их. Но, как уже говорилось выше, процесс превращения здоровых клеток в потенциально опасные еще не изучен окончательно. Химические либо физические факторы приводят к тому, что клетка мутирует, и начинает представлять угрозу для организма. Стоит сказать, что склонность к образованию таких «неправильных», мутировавших клеткок может передаваться по наследству. И именно из таких клеток и возникает раковая опухоль.

Метастазы опухоли: развитие клеток-захватчиков

Самое ужасное в раковых клетках то, что, образуя опухоль, они ведут себя, как настоящие захватчики. Через некоторое время после возникновения опухоли начинается метастазирование – перенос клеток опухоли в соседние органы и далее по всему организму. Создавая новые очаги заболевания, раковые клетки образуют вокруг метастазов сеть из сосудов и капилляров. «Питаясь» таким образом, опухоль растет быстрее, чем другие ткани. Именно поэтому у больных раком на стадии метастазирования наблюдается сильное истощение организма.

Метастазы опухоли – что это, и почему это так страшно?

Самая страшная особенность раковых клеток

Все здоровые клетки в организме имеют собственный механизм деления. Но деление здоровой клетки ограничено определенным количеством циклов, по окончанию которых клетка просто умирает. В отличие от здоровых клеток, клетки рака могут делиться бесчисленное количество раз. В этом-то и состоит самая страшная особенность раковых клеток. Более того, клетки опухоли имеют способность к рецидиву, то есть они могут возникать снова, после удаления.

Способы перемещения метастазов

К сожалению, клетки раковой опухоли имеют множество способов перемещаться по организму человека. Метастазирование может происходить через лимфатические и кровеносные сосуды. Рак распространяется по организму через непосредственный контакт источника опухолевых клеток с воспринимающей поверхностью, проникает в различные анатомические пространства, каналы и щели (периневральное метастазирование).

Направление распространения метастаз зависит от типа раковой опухоли. Метастазы в головной мозг чаще всего вызваны раком легких, а метастазы в костях возникают вследствие рака почек. Впрочем, иногда раковые клетки не считают нужным «путешествовать» далеко, и образуют вторичный очаг болезни рядом с первой опухолью.

Метастазы опухоли – что это, и почему это так страшно?

Признаки метастазирования

Выделяемые метастазами токсины и биологически-активные вещества вмешиваются в работу органов и тканей организма, нарушая тем самым их здоровое функционирование. В среднем, от момента возникновения опухоли до появления метастаз проходит 1,5-2 года. Чем раньше выявить осложнения и начать специализированное лечение метастаз, тем выше вероятность положительного исхода в борьбе с раком.

К сожалению, до сих пор не выявлены общие признаки метастазирования. Многое зависит от органа, который поражен болезнью. При обнаружении опухоли больному назначается цитологическое обследование. Первостепенное внимание при таком обследовании уделяется самой опухоли и ее локализации. Как правило, основными местами метастазирования являются лимфатические узлы, легкие и печень. Реже метастазы проникают в кости скелета, сердечные мышцы, печень и поджелудочную железу. Из этого следует, что признаками метастазирования могут быть асциты, плевриты, кашель с кровью, боли в позвоночнике, ломота в теле, частые переломы.

Дополнительными симптомами могут являться проблемы с мочеиспусканием, онемение конечностей и области живота, а также усталость, отсутствие аппетита, жажда, тошнота. К симптомам метастазов в головном мозге относят изменение эмоционального состояния, головные боли, судороги, измененные сознания.

Дмитрий Белов

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ:

Как возникает и развивается рак?

Рак поджелудочной железы – постановка диагноза

Метастазы при раке простаты