Серийными убийцамиserial killer в США называют преступников, которые убивают многих людей на протяжении долгого времени. Между убийствами часто проходит достаточно большое время, во время которого убийца ведет совершенно обычный образ жизни (криминологи Харви КлеклиHervey Cleckley и Роберт ХэйрRobert Hare назвали это состояние "маской святости"). В подобных убийствах часто присутствует сексуальный мотив. Жертвы подобных убийц часто имеют между собой нечто общее - пол, возраст, профессию, расу, возраст и пр.

Колин ВилсонColin Wilson и Дональд СиманDonald Seaman,авторы книги "Серийные Убийцы" The Serial Killers, отмечают, что серийных убийц отличают от "массовых"mass murderer, которые убивают много людей за один раз (именно "массовым" убийцей является студент, недавно устроивший бойню в Вирджинском Технологическом Университете), и "неистовых убийц"spree killer, которые убивают много людей на протяжении определенного времени (от нескольких часов до нескольких дней), но делают это бессистемно. В отличие от "массовых" и "неистовых", серийных убийц, как правило, вычислить крайне сложно и во многих случаях они совершают преступления долгое время.

Термин "серийный убийца" появился в середине 1970-х годов, его автором считается агент ФБРFBI Роберт РесслерRobert Ressler или криминолог (а тогда следователь полиции) Роберт КеппелRobert D. Keppel. И Ресслер, и Кеппел расследовали дела известных маньяков-убийц и опубликовали серию научных статей и книг на эту тему.

Личный опыт Кеппела несколько более известен. Дело в том, что писатель Томас ХаррисThomas Harris, написавший роман "Молчание Ягнят"The Silence of the Lambs, впоследствии ставший основой для одноименного фильма, основывал беседы своих героев - агента ФБР Кларисы СтарлингClarice Starling и маньяка Ганнибала ЛектераHannibal Lecter - на протоколах бесед Кеппела и серийного убийцы Теда БандиTed Bundy.

Серийные убийцы - обычно белые, гетеросексуальные мужчины от 20 до 40 лет, неуверенные в себе люди, во многих случаях имеющие проблемы в сексуальной жизни. Большинство исследований показывают, что маньяк-убийца начинает формироваться в возрасте 8-12-ти лет. Он ощущает себя одиночкой, находящимся в изоляции от остального общества. Однако это не означает, что подобные люди застенчивы и стараются оставаться в тени. Некоторые из них имели неоспоримые ораторские способности, иногда становясь лидерами детских группировок. Тем не менее, в большинстве случаев, серийные убийцы - скрытные люди, ведущие уединенный образ жизни, поэтому их психические отклонения часто не замечаются окружающими.

Большинство серийных убийц имеют непростую биографию. Они, как правило, вырастают, в неполных семьях (родителей или одного из них они искренне ненавидят). Среди их близких родственников или предков были алкоголики, наркоманы или психически больные люди. Часто родители или братья (сестры) избивали или сексуально унижали их (подобный момент встречается в историях большинства маньяков), иногда подобную роль выполняли их друзья или совершенно посторонние люди. Многие серийные убийцы пытались покончить жизнь самоубийством, иногда в весьма раннем возрасте.

"Энциклопедия Убийства"Encyclopaedia Of Murder отмечает, что современные американские криминалисты оперируют принципом "триады" (сформулирован в 1963 году), согласно которому подавляющее большинство маньяков в детстве отличались тремя особенностями. Во-первых, 60% серийных убийц до 12-ти лет (то есть, намного дольше обычных детей) страдали энурезом (ночным недержанием мочи). Во-вторых, примерно половина детей, впоследствии ставших охотниками на людей, имели болезненную тягу к огню - во многих случаях они устраивали пожары (к примеру, Генри Ли ЛукасHenry Lee Lucas в шестилетнем возрасте спалил дом соседа, Джордж АдорноGeorge Adorno в четырехлетнем возрасте облил бензином и поджег свою сестру). В-третьих, подавляющее большинство серийных убийц обожали мучить животных (иногда они ограничивались насекомыми) или забавляться с мертвыми зверушками.

Уже в детстве маньяки интересуются садомазохистской порнографией. Иногда они увлекаются людоедством и некрофилией. Зафиксировано много случаев, когда маньяки хранили части тел своих жертв в качестве трофеев. Многие из убийц отличаются болезненным пристрастием к алкоголю и наркотикам.

Большинство убийц обладали достаточно высоким уровнем интеллекта, однако, несмотря на это, они плохо учились в школе и впоследствии работали на низкоквалифицированных, малооплачиваемых должностях. Часто серийные убийцы сидели без работы, страдали от одиночества или разлада в семье. Как правило, они имели легкий доступ к огнестрельному оружию.

В США эти составляющие используются для расследований убийств, совершенных подобными преступниками. Однако опубликованное в 2006 году исследование Калифорнийского УниверситетаUniversity of California, Davis показало, что данные алгоритмы часто не срабатывают. Многие маньяки выбиваются из статистической нормы. Например, серийные убийцы далеко не всегда являются мужчинами. Среди них было много женщин и даже подростков. Действительно, большинство маньяков - белые, однако доля маньяков среди белого населения США относительно невелика (белые составляют 75% населения США и 55% маньяков). Для сравнения, афроамериканцы составляют 12% населения, но дали 22% серийных убийц.
По материалам Washington ProFile.