Среди новых и быстро развивающихся методов стоматологии, прежде всего, следует отметить все более широкое использование лазерной аппаратуры диагностического и лечебного назначения. Первые лазерные приборы для лечения заболеваний полости рта появились в 1991 году, причем тогда они служили только для борьбы с парадонтозом. Однако эти модели были не особенно надежны и эффективны, так что настоящее проникновения лазерных технологий в стоматологию началось четырьмя-пятью годами позднее.

Сейчас во врачебных кабинетах можно найти приборы с лазерными излучателями различных типов - твердотельными, полупроводниковыми и газовыми. Основное диагностическое назначение лазеров - раннее выявление кариеса. Лазеры также применяют для получения сведений о кровоснабжении пульпы, для выявления колоний патогенных микроорганизмов, разрушающих зубную ткань, и для взятия биопсии тканей ротовой полости (лазерные скальпели). В лечебных целях их чаще всего используют для разрушения пораженной зубной ткани и подготовки полостей для пломбирования (лазерные бормашины), для уничтожения бактерий во время санации корневого канала и для лечения заболеваний десен. Недавно американский стоматолог Марк КолоннаMark Colonna впервые в мире разработал метод лазерного обтачивания поверхности зубов перед установкой коронок, который не требует предварительной обработки зуба с помощью механической бормашины. Лазерные приборы также находят применение в косметической стоматологии. В этом случае на поверхность зубов наносится перекись водорода, которая под действием лазерного излучения быстрее отбеливает зубную эмаль.

Не исключено, что в скором времени зубные врачи хотя бы частично откажутся от применения любых бормашин, как лазерных, так и механических. На такую возможность указывает недавнее открытие японских исследователей, о котором в феврале сообщил журнал Nature. Профессор Казуе ЯмагишиKazue Yamagishi и ее коллеги создали белую кристаллическую пасту, которая является химическим и структурным аналогом зубной эмали. Такая синтетическая эмаль залечивает небольшие повреждения поверхности зубов, которые возникают на самых ранних стадиях кариеса. Паста наносится на трещину в зубе и уже через четверть часа застывает и прочно соединяется с зубной тканью. Эту процедуру должен проводить врач, поскольку паста обладает высокой кислотностью и может повредить десну. Новый препарат не только восстанавливает зубную эмаль, но и предотвращает ее дальнейшее разрушение бактериальной микрофлорой полости рта. В настоящее время синтетическая эмаль проходит клинические испытания и уже через 2-3 года может появиться в кабинетах дантистов.

Более далекой, но и более перспективной возможностью современного зубоврачевания считается освоение стоматологией методов регенеративной медицины. Речь в данном случае идет об искусственном выращивании зубных коронок или даже целых зубов из специализированных стволовых клеток, которые дают начало зубной ткани. Эксперименты в этом направлении пока еще немногочисленны и проводятся только на животных. В 2002 году сотрудники бостонского Института ФорсайтаForsyth Institute сообщили об успешном выращивании миниатюрных зубов свиньи во внутренностях крысы. Они размножили клетки зубной ткани шестимесячных поросят и пересадили их в кишечник крыс. Через несколько месяцев на этом месте образовались рудиментарные зубные коронки из дентина и эмали поперечником около двух миллиметров.

В прошлом году те же исследователи во главе с Памелой ЙеликPamela Yelick и их бразильские коллеги из Федерального Университета Сан-ПаулоUniversidade Federal de Sao Paulo аналогичным способом вырастили из стволовых клеток зубные коронки вполне нормального размера. На следующем этапе бостонские ученые рассчитывают выращивать зубы непосредственно в ротовой полости. Если эти опыты увенчаются успехом, исследователи начнут аналогичные эксперименты с человеческими тканями. Памела Йелик полагает, что со временем стоматологи смогут выращивать новые зубы прямо во рту пациентов, однако предупреждает, что это вряд ли произойдет ранее, чем через 15 лет.

В разных странах ведутся разработки перспективных методов профилактики кариеса, основанных на применении новейших биотехнологий. В Университете ФлоридыUniversity of Florida для этой цели используют генную инженерию. Зубная эмаль разрушается под действием молочной кислоты, которую синтезируют бактерии, обитающие в полости рта. Профессор Джеффри ХиллманJeffrey Hillman и его сотрудники сконструировали штамм стрептококков, которые лишены способности превращать сахар в молочную кислоту и поэтому не представляют опасности для зубной эмали. Опыты на крысах показали, что одно единственное опрыскивание зубов аэрозолем, обогащенным такими микроорганизмами, на всю жизнь изменяет состав бактериальной флоры ротовой полости и предотвращает гниение зубов. В конце 2004 года федеральное Управление по Контролю за Продовольствием и МедикаментамиFood and Drug Administration разрешило приступить к клиническим испытаниям этого метода, которые начались весной 2005 года.

Washington ProFile