Эффект плацебо: почему лекарства-пустышки на самом деле работают

Ученые все чаще находят подтверждения эффективности плацебо: несмотря на отсутствие выраженного фармакологического действия, лекарства-пустышки приносят здоровью реальную пользу и могут применяться для лечения распространенных заболеваний – синдрома раздраженного кишечника, мигрени, хронической боли в спине и даже болезни Паркинсона.

Многочисленные исследования документируют биологический эффект, который плацебо оказывают на мозг: поддельные лекарства способствуют высвобождению эндогенных опиоидных пептидов, более известных как эндорфины. Эти вещества ошибочно называют гормонами радости, но их главная функция – защищать организм от стресса и снижать болевые ощущения. Впрочем, пустышки активируют и выработку дофаминов – нейромедиаторов, вызывающих счастье и эйфорию.

– Эффект плацебо – это не только воображение. Это биология, – уверен Тед Капучк, профессор Гарвардского университета, который сейчас готовит к публикации исследование, посвященное использованию плацебо для лечения хронической боли в спине.

97% врачей тайно назначают пациентам плацебо

В 2013 году ученые из Оксфордского и Саутгемптонского университетов опубликовали в журнале в журнале PLOS ONE любопытное исследование. Оказалось, что 97% врачей общей практики для лечения инфекционных заболеваний назначают пациентам плацебо вместе с антибиотиками, а 12% выдают пустышки, чтобы успокоить здоровых ипохондриков.

Аналогичную ситуацию можно наблюдать и в других странах. Опрос, проведенный в 2008 году в США, показал, что 50% ревматологов и терапевтов регулярно назначают пациентам плацебо, не ставя их в известность.

Обычно плацебо назначают, если симптомы заболевания не несут угрозы для жизни (слабовыраженные боли, усталость). В таких препаратах встречаются активные компоненты, но их концентрация столь мала, что на терапевтический эффект рассчитывать не приходится.

Плацебо против синдрома раздраженного кишечника и мигрени

Даже если пациенты знают, что их лекарства ненастоящие, они все равно чувствуют облегчение. Это наблюдение подтвердилось в рандомизированном контролируемом исследовании 80 пациентов с синдромом раздраженного кишечника, опубликованном в журнале PLoS One в 2010 году.

В исследовании 66 пациентов с мигренью, опубликованном в Science Translational Medicine в 2014 году, наблюдались аналогичные результаты: в 50% случаев плацебо оказывались такими же эффективными, как и настоящие препараты от головной боли.

Почему же плацебо работают не на всех? Ученые полагают, что некоторые люди могут сильнее реагировать на плацебо в силу генетических особенностей, но эта теория нуждается в подтверждении.

Плацебо против болезни Паркинсона

Исследователи болезни Паркинсона обнаружили, что если заменить настоящие лекарства пустышками, они продолжат оказывать терапевтическое действие:  организм больных будет реагировать на раздражитель (прием препарата), и выдаст такой же ответ.

Когда пациентам выдавали плацебо без предварительного лечения апоморфином, поддельные лекарства не могли уменьшить тремор и ригидность мышц. Но если больные перед подменой принимали настоящие таблетки хотя бы 2-4 раза, плацебо отлично срабатывали.

Плацебо улучшают иммунитет

Новый эксперимент на животных показал, что плацебо могут влиять на иммунную систему.

Специалисты Израильского технологического института инфицировали мышей кишечной палочкой (бактериями E.coli), разделили их на две группы, и  у части из них активизировали нейроны головного мозга, относящиеся к системе вознаграждения (то же самое происходит, когда человек принимает пустышку). В результате у таких мышей в крови выработалось больше антител к инфекции, и они легче перенесли повторное заражение спустя месяц.

Сегодня ученые во всем мире пытаются превратить плацебо в лекарства от астмы и бессонницы, но главной их целью является снижение потребления опиоидных обезболивающих хроническими больными. 

Вам будет интересно: