Новое открытие поможет победить никотиновую зависимость

Хорошая новость для людей, пытающихся бросить курить. Исследователи смогли кристаллизовать белок, который покажет, что происходит в мозге, когда у человека появляется зависимость от никотина. Их результаты, опубликованные в журнале Natyre, дарят новую надежду в борьбе с табакокурением.

Поскольку существующие лекарства от курения, такие как никотиновые пластыри и жевательная резинка, имели переменный успех, ученые принялись за создание 3-D структуры никотинового рецептора – белка, известного как альфа-4 бета-2 (α4β2). Шел год за годом, а результатов не было.

И вдруг появилось исследование специалистов из Университета Техаса Юго-западного медицинского центра в Далласе (США), которое открыло совершенно новое понимание механизма появления никотиновой зависимости на молекулярном уровне. Они нашли способ производить большое количество никотиновых рецепторов путем заражения клеток одним из вирусов. Клетки, которые были инфицированы этим вирусом начали производить большое количество белка альфа-4 бета-2. За тем исследователи отделили рецептор из клеточной мембраны и устранили все другие белки. После кристаллизации содержимого они пересмотрели тысячи химических соединений, и, наконец, смогли получить кристаллы никотинового рецептора около 0,2 мм в длину.

Для получения более высокого разрешения структуры рецептора, ученые использовали рентгеновские лучи. Теперь, механизм виден, почти как на ладони. Все, что осталось, это сравнить рецепторы после воздействия никотина с чистыми и изучить их структуру.

И хотя руки многих научных деятелей теперь развязаны, на создание лекарства от никотиновой зависимости могут уйти годы, предупреждает соавтор исследования доктор Райан Хиббс:

«Для изучения белка и разработки лекарства для полного отказа от курения понадобится много ресурсов: это и финансы и немало специалистов. И все же мы стали гораздо ближе к искоренению такой распространенной проблемы, как никотиновая зависимость!»

Вам будет интересно: