Чем вредны свободные радикалы и как антиоксиданты могут помочь в борьбе с ними?

Триллионы клеток человеческого организма каждый день сталкиваются с серьезной угрозой – и имя ей свободные радикалы. Эти вредоносные частицы рождаются в результате переработки пищи в энергию, могут попасть в наш организм вместе с воздухом, которым мы дышим, и образоваться под воздействием солнечных лучей на кожу и глаза.

Свободные радикалы бывают разной формы, размеров и химической конфигурации. Их объединяет одно - все они обладают ненасытным аппетитом, воруя электроны отовсюду, откуда получится. Подобное «воровство» может в корне изменить структуру и функции «обворованных» клеток. «Хищные» радикалы способны изменить даже инструкцию кодирования ДНК.

Но мы не беззащитны против этих вредных элементов. Наш организм привык к неустанным атакам, и производит очень большое количество молекул, которые нейтрализуют свободные радикалы, так же, как вода тушит огонь. Кроме того, наш организм может получить помощь, призвав в ряды защитников атакуемых клеток антиоксиданты, которые способны насытить электронами свободные радикалы, не продуцируя вредные вещества.

Антиоксиданты

Существуют сотни, возможно тысячи, различных веществ, которые могут действовать как антиоксиданты. Наиболее известными из них являются витамин С, витамин Е, бета-каротин и другие каротиноиды, а также такие минералы селен и марганец. В их сообщество входят глутатион, коэнзим Q10, липоевая кислота, флавоноиды, фенолы, полифенолы, фитоэстрогены, и многие другие вещества.

Однако, использование термина «антиоксидант» для обозначения этих веществ, может ввести в заблуждение. Ведь некоторые вещества, которые действуют как антиоксиданты, в одной ситуации, могут сами начать поглощать электроны в другой среде химических веществ. Другим большим заблуждением является то, что антиоксиданты являются взаимозаменяемыми. Это не так. Каждый из них имеет уникальное сочетание химических и биологических свойств. А это означает, что ни одно вещество не может выполнить работу, которая под силу группе веществ.

Какова же польза антиоксидантов для здоровья?

Широкой общественности антиоксиданты знакомы с 1990-х годов. В этот период ученые начали понимать, что свободные радикалы участвуют в ранних стадиях закупорки артерий при атеросклерозе и могут способствовать развитию рака, потере зрения, а также целому ряду других опасных заболеваний. Некоторые исследования показали, что люди, употребляющие мало овощей и фруктов, богатых антиоксидантами, подвергаются большему риску развития таких заболеваний, чем люди, которые потребляют много фруктов и овощей. Ученые всего мира принялись за исследования в этой области.

Еще до того, как результаты этих исследований попали в руки средств массовой информации, пищевая промышленность начала рекламировать преимущества антиоксидантов. В магазинах начали появляться замороженные ягоды, зеленый чай и другие продукты, которые помечались, как продукты, богатые антиоксидантами.

БАДы

Для того чтобы упростить борьбу со свободными радикалами с помощью антиаксидантов, ученые принялись изобретать «волшебные пилюли», которые смогли бы стать средством от многих болезней. Великие умы провели не один месяц над расчетами того, какое именно количество натуральных компонентов следует поместить в пилюлю, чтобы укрепить иммунитет, омолодить и излечить организм. И сегодня от разнообразия предлагаемых биологически активных добавок (БАД) может вскружиться голова.

БАДы или овощи-фрукты?

Бесспорно то, что антиоксиданты нужны. Остается выбрать, откуда их брать – из натуральных продуктов или из БАДов. Ответ кажется очевидным, натуральные антиоксиданты должны быть более эффективны, чем синтезированные, ведь природа редко ошибается.

Однако, в этом вопросе есть свое важное «но» - экологическая ситуация сложившаяся в последние несколько лет, геномодификация и прочие ухищрения уменьшают количество витаминов и микроэлементов.

Так, согласно данным исследований американских ученых, за последние несколько десятилетий в моркови стало меньше железа на 24%, в брокколи уменьшилось количество кальция на 37%, а тыква на 52% утратила витамин В2 и т.д.

В этой связи у БАДов появился свой козырь. Соединения, созданные после продолжительных расчетов и исследований искусственным путем значительно сильнее. А, кроме того, в природе просто не существует некоторых комбинаций, признанных полезными.

Впрочем, многие врачи и ученые не спешат присоединяться к рекламной кампании БАДов, по крайней мере, не пропагандируют необходимость их массового применения. Считается, что человеческий организм может «агрессивно» принять ударную дозу минералов и витаминов, и в таком случае эффект их применения может оказаться обратным или повлечь за собой побочные эффекты. Поэтому, самостоятельно принимать БАДы не стоит.

Ищем выход

Ситуация складывается парадоксальная: с одной стороны, искусственные антиоксиданты доступны, но даже ученые не уверены в том, как правильно их принимать, а с другой стороны, современные овощи и фрукты теряют свои свойства.

Но как говорится, выход всегда есть. Питайтесь органическими продуктами, в которых достаточное количество антиоксидантов. Если у вас нет возможности употреблять продукты, выращенные в гарантированно экологичных условиях, обратите свое внимание на пряности и шоколад.

Исследования, проведенные в центре изучения старения, выявили, что пряности – удивительный кладезь натуральных антиоксидантов. Установлено, что больше всего антиоксидантов содержится в корице и гвоздике, а сушеные куркума и орегано полезнее граната и земляники. Шоколад же, в свою очередь, по уровню антиоксидантов, был признан безусловным лидером. Но не забывайте, во всем важна мера. И прежде, чем начинать кампанию, направленную на улучшение состояния собственного здоровья, примите во внимание рекомендации врача, а лучше – посоветуйтесь с несколькими специалистами. Ваше здоровье – в ваших руках.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ:

ВИТАМИНЫ И ФАКТЫ О НИХ

ВЕСЕННИЕ ВИТАМИНЫ: ЕСТЬ ИЛИ НЕ ЕСТЬ