Что такое экзема? Каковы причины ее возникновения? Насколько она опасна?

Экзема или атопический дерматит

Экзема является общим термином для определения многих типов воспаления кожи (дерматитов). Наиболее распространенной формой экземы является атопический дерматит. Однако существует и много других форм экземы.

Экземе подвержены люди любого возраста, хотя заболевание более распространено среди детей, и около 85% из них подвергаются заболеванию до 5 лет. Экзема полностью проходит примерно к 3 годам у половины младенцев. У остальных кожные проблемы периодически возникают на протяжении всей жизни. Люди с экземой часто имеют в роду родственников, которые тоже страдают от этой болезни или аллергических состояний, таких как астма или сенная лихорадка. Связь между этими болезнями трактуется неоднозначно. Считается, что 20% детей и 1% -2% взрослого населения имеют экзему.

Экзема не заразное заболевание, но, поскольку в роду у больных экземой часто встречаются родственники, которые тоже страдают от заболевания, есть основания полагать, что экзема может быть унаследована. Экзема чаще встречается у девочек, чем у мальчиков. Болезни подвержены все расы.

Каковы причины экземы?

Врачи не знают точной причины экземы, но есть основания полагать, что болезнь возникает из-за дефекта, который ухудшает барьерные функции кожи, в сочетании с нарушением функции иммунной системы. Исследования показали, что у людей с атопическим дерматитом присутствуют генные дефекты, которые приводят к нарушениям в составе некоторых белков (например, филаггрин), которые играют важную роль в поддержании нормальной защитной функции кожи.

Некоторые формы экземы могут быть вызваны веществами, которые вступают в контакт с кожей, такими как мыло, косметика, одежда, моющие средства, ювелирные изделия, или пот. Экологические аллергены (вещества, которые вызывают аллергические реакции), также могут вызывать обострение экземы. Изменение температуры или влажности, и даже психологический стресс, также могут привести к обострению экземы у некоторых людей.

Какие симптомы экземы у младенцев, детей и взрослых?

Экзема чаще всего вызывает сухость, покраснение кожи, зуд или ожог. Частотность появления экземы бывает разной, в зависимости от конкретного типа экземы. Сильный зуд, как правило, является первым симптомом у большинства людей с экземой. Иногда при экземе появляются волдыри и мокнутие (отделение серозного экссудата через дефекты эпидермиса), также экзема может привести к сухости и шелушению кожи. Регулярное расчесывание может привести к утолщению поверхности кожи.

Экземой может быть затронута любая область тела, но чаще всего ее симптомы появляются у детей и взрослых на лице, шее и внутренней поверхности локтей, коленей и лодыжек. У младенцев, экзема обычно появляется на лбу, щеках, предплечьях, ногах, голове и шее.

Иногда проявление симптомов экземы может быть кратковременным. При применении антибактериальных и противомикробных средств (ихтиоловой мази и др) симптомы проходят в течение нескольких часов или дней, но случается и так, что симптомы остаются на более длительное время, такой дерматит называется хроническим.