Приятный, нежный, завораживающий… Гурманы нередко его вкус сравнивают с поцелуем, а психологи авторитетно заявляют, что это отличный антидепрессант, стимулятор и афродизиак. Поправив на носу очки, можно добавить: в этом «сладком золоте» вообще масса полезных веществ.

Моя подруга Анна – настоящий шоколадный гурман. В ее сумочке может не оказаться губной помады, но заветная плитка – обязательно. Она утверждает, что именно он продлевает жизнь ее нервным клеткам. Что бы ни случилось, какая бы ни возникла проблема – будь то запарка на работе, ссора с мужем или просто плохое настроение, единственное спасение девушки – это шоколад. Причем, по ее словам, чтобы достичь нужно эффекта, его нужно не есть, им следует наслаждаться, а для этого Аня открыла несколько своих правил «хорошего тона»:

- вкушать это лакомство нужно только наедине с собой либо в теплой душевной компании;
- отломи кусочек и прислушайся: молочный или белый шоколад должен ломаться с приглушенным треском, темный с высоким содержанием какао – с более ясным, но ни в коем случае не резким звуком; прежде чем отведать «пищу богов», сначала прочувствуй букет ароматов;
- его нельзя жевать, он должен сам растаять во рту, только так можно оценить истинное богатство вкуса;
- не спеши проглотить шоколад, ощути сочетание горечи и сладости. Дождись, пока заиграют другие оттенки вкуса, о которых раньше ты, возможно, и не подозревала, позволь ему затронуть все твои чувства.

Действительно, ведь дыма без огня не бывает. Один только аромат вызывает неимоверное количество эмоций. А происходит это из-за воздействия многих ингредиентов, содержащихся в шоколаде. На сегодняшний день лучше всего изучены четыре из них: кофеин, теобромин, фенилэтиламин и серотонин. Количество их в этом лакомстве совсем невелико, но даже этого хватает для того, чтобы сыграть великолепную мелодию «на нервах» его почитателей.

Prevention предлагает познакомиться с ними поближе.

ТЕОБРОМИН Оказывает стимулирующее действие на центральную нервную систему, активизирует сердечную деятельность, расширяет сосуды сердца и мозга, понижает кровяное давление. Главное достоинство этого компонента – настраивать человека на позитивный лад.

КОФЕИН Повышает сопротивляемость организма усталости, стимулирует умственную деятельность, концентрирует внимание. А еще кофеин вызывает пpиливы бодрости.

ФЕНИЛЭТИЛАМИН Его относят к группе амфетаминов, которые стимулируют психическую деятельность, влияя на активность нервных клеток. Именно это вещество вырабатывается организмом в состоянии влюбленности и вызывает эйфорию. Здесь и кроется разгадка, почему, переживая ссору или разрыв с любимыми людьми, мы начинаем есть шоколад в неконтролируемых дозах.

СЕРОТОНИН Ну вот мы и подошли к моменту истины. Шоколад способствует выработке в нашем организме серотонина – гормона счастья, отсутствие которого ведет к длительным депрессиям. Он облегчает передачу импульсов в коре головного мозга, именно с недостатком серотонина в организме многие специалисты и связывают состояние депрессии.

ЖИРЫ Как известно, они – источники энергии для человека. Что касается шоколада, то у него единственный жир – это какао-масло, которое очень быстро усваивается организмом. Следовательно, он незаменим там, где нужно быстро восстановить силы.

БЕЛКИ Строительный материал для тканей организма. Белков в какао и шоколаде достаточно, но рассматривать их как кладезь в данном продукте нельзя – из-за плохой усвояемости (лишь 40%).

УГЛЕВОДЫ Являются скорой помощью для человека, то есть источником легкодоступной энергии. Сахар, содержащийся в этом сладком лакомстве, даст шанс истощенному организму быстро восстановить силы. Из этого следует, что реклама шоколадных батончиков как средства перекуса на самом деле имеет под собой научную базу.

ЖЕЛЕЗО И КАЛИЙ Шоколад – это еще и источник железа, которое важно для синтеза гемоглобина крови. А калий, тоже обнаруженный исследователями-сладкоежками в черной плитке, решающим образом влияет на кровяное давление и поддерживает нормальную работу сердца.

МАГНИЙ Кусочек любимого лакомства – незаменимый источник магния, дефицит которого в организме ведет к сердечной недостаточности, гипертонии, диабету и прочим неприятностям. Медики советуют женщинам во время ПМС выпивать чашечку ароматного густого напитка, чтобы повысить уровень прогестерона. Важно, чтобы данный коктейль был приготовлен из горького сорта с содержанием какао не менее 60%.

Журнал «Prevention», февраль 2007 г