Сегодня многим хорошо знакомы листья зеленого и сочного шпината. А ведь это травянистое растение в нашей стране получило популярность не так давно… Чем же знаменит шпинат?

Родиной Огородного шпината (Spinacea oleracea L.) является Персия.
Известно, что его культивировали задолго до н.э. на Ближнем Востоке из широко распространенного в тех краях сорного растения, родственника известной всем лебеды. О целебных свойствах шпината писал еще в XI веке Ибн-Сина, называя растение «королем овощей». В VIII веке шпинат попал в Испанию вместе с арабскими завоевателями и в 16 веке уже выращивалось несколько сортов шпината, готовили его с сахаром и использовали, как слабительное. Начиная с XV века, благодаря неприхотливости и простоте кулинарной обработки, шпинат быстро распространился по Европе, но особенно его полюбили итальянцы и французы.
Остроумные французы с присущим им чувством юмора прозвали шпинат «метлой желудка». Он возбуждает деятельность поджелудочной железы и стимулирует работу кишечника.

Но больше всего повезло шпинату в США, куда он попал вместе с первыми переселенцами и до сих пор выращивается в огромных количествах. В Украине и России шпинат как овощную культуру стали выращивать с середины XVIII века, но распространенным, а тем более любимым овощем он так и не стал. Причина банальная – он обладает не очень высокими вкусовыми качествами, да и многие так и не научились его правильно готовить…

Заблуждения
В 20-30-х годах прошлого столетия появились научные статьи, в которых сообщалось, что в этом овоще содержится невероятное количество хлорофилла, много окислов железа и огромное кол-во белка (чуть ли не столько, сколько в молоке). Конечно же, шпинат сначала объявили чуть ли не панацеей от железодефицитной анемии, а потом, присовокупив биологическую активность хлорофилла, стали утверждать, что он обладает фантастической способностью увеличивать содержание гемоглобина в крови и, конечно же, шпинатом можно "вылечиться" от многих болезней.
Отголоски этих заблуждения можно встретить и сейчас….

На самом же деле, как оказалось, 3% окислов железа обнаружили в золе надземной части растения, и цифра эта завышена, да и хлорофилла в листьях немногим более чем в зеленых листьях любых овощных растений. Железа шпинат содержит примерно столько же, сколько картофель, а витамины и прочие полезные вещества присутствуют практически в тех же количествах, что и в других зеленных культурах. Шпинат, несомненно, полезен, но он вовсе не нуждается в том, чтобы ему приписывали "чудодейственные" свойства. Это хороший зеленной овощ, особенно ранней весной, но лишь прочий, среди равных себе.

Чем хорош?
Кроме обычных для каждого растения белков, жиров, моно- и дисахаридов, крахмала, клетчатки, органических кислот, листья шпината содержат флавоноиды и хорошо сбалансированный самой природой поливитаминный комплекс, в котором есть провитамин А (каротиноиды), витамины групп В, С, Р, РР, Е, Н. Эти витамины в листьях шпината сопровождаются практически всеми необходимыми человеку макро- и микроэлементами. Свежий шпинат содержит 2,3% белков, 1,7% углеводов, 0,3% жиров, 0,6% клетчатки, 1,0% минеральных солей и 93,3% воды.
Шпинат является чемпионом по содержанию йода, который предохраняет от старения. Содержит в небольшом количестве витамин К и фитовещества, снижающие риск развития слепоты.
Многообразие витаминов в сочетании с не менее разнообразными минеральными веществами делает шпинат полезным зеленным овощем для людей любого возраста.

Показания к применению
Шпинат рекомендуют использовать для возбуждения пищеварительных желез, усиления перистальтики кишечника при запорах и метеоризме. Он обладает легким тонизирующим, слабительным, мочегонным и противовоспалительным действием.
Его используют как диетический продукт при заболеваниях нервной системы, истощении, анемии, гипертонической болезни, сахарном диабете, гастрите, энтероколите. Шпинат полезен для выздоравливающих после тяжелых болезней.
Кроме того, шпинат активизирует углеводный обмен, стимулирует синтез жизненно важных гормонов, улучшает настроение, помогает сбросить лишний вес. А еще зеленые листочки шпината заметно бодрят. Это означает, что шпинат особенно нужен людям, испытывающим стресс на работе или дома.

Противопоказания
Недостатком шпината является наличие в нем большого количества щавелевой кислоты. Щавелевая кислота ведет к повышенному камнеобразованию в организме и вредна для больных подагрой, ревматизмом и людей с заболеваниями почек и мочевыводящих путей - им блюда из шпината противопоказаны.
Из-за высокого содержания щавелевой кислоты детям его можно давать лишь в небольшом количестве. Однако при употреблении шпината в свежем виде, щавелевая кислота не оказывает вредного воздействия. Чтобы нейтрализовать щавелевую кислоту, в воду, при варки или тушении, добавляют немного молока или сливок.

Большое количество щавелевой кислоты накапливается в старых листьях, а в молодых листьях ее почти нет. Поэтому шпинат рекомендуется употреблять ранней весной.

Как и что приготовить?
При покупке обращайте особое внимание на состояние листочков растения. Они должны быть только свежие, молодые и ярко-зеленого цвета. Свежие листья лучше использовать в пищу сразу или на следующий день, иначе они потеряют свои ценные свойства, вкус и цвет.

Быстрозамороженный шпинат, который продается в супермаркетах, не теряет своих вкусовых и полезных свойств, если его правильно хранили (в замороженном виде (-10оС) можно хранить до 3-х месяцев). Замороженный шпинат сохраняет все витамины и полезные вещества, которые содержатся в свежих овощных культурах.

Шпинат употребляют как в свежем, так и в переработанном виде. Его добавляют в салаты, готовят из него супы, пасту, пюре, различные блюда, а также сок, который используют для подкрашивания блюд.

При приготовлении шпината его надо тщательно промыть в миске с большим количеством воды и воду надо менять несколько раз.
Необходимо учитывать, что блюда из шпината следует сразу использовать в пищу, так как при хранении в течение 24—48 часов из азотнокислых солей, находящихся в шпинате, образуются азотисто-кислые соли, вредные для организма.


В статье использованы некоторые материалы сайтов:
http://www.inflora.ru
http://www.stgetman.narod.ru
http://alexvk.ru
http://www.all-pages.com
http://owosh.ru
http://moikompas.ru