Не много пищевых продуктов способны принести столько удовольствия, как шоколад. Из фольклора разных культур и народов мы знаем, что шоколад использовали с целью усиления чувства уверенности, улучшения физического и психического здоровья, а также полового влечения. Итак, с чего (или с кого) начинался шоколад?

Откуда происходит шоколад?

Дерево какао, из семян плодов которого делают шоколад, было открыто 2,000 лет назад в тропических лесах Америки. Первыми, кто использовал плоды какао, были племена Майя (250 – 900 гг. н.э): они смешивали семена земляного какао с приправами, чтобы получить горький и пикантный напиток, который считали целебным эликсиром. У племён Майя плоды шоколадного дерева символизировали жизнь и способность к зарождению потомства. Плоды какао часто использовали в различных религиозных обрядах, в том числе свадебных церемониях; они считались пищей богов. Мексиканцы верили, что употребление плодов какао несёт мудрость и силу, питает энергией, придаёт человеку мужество.

Шоколадные подарки на День св. Валентина

Еще испанские конкистодорры привезли семена какао в Испанию, где попробовали смешать их со специями и сахаром, предварительно растворяя в воде. Так шоколад стал популярным во всей Европе, в первую очередь среди правящей знати. В 17 столетии с основанием Дня св. Валентина влюблённые начали обмениваться подарками, в том числе и шоколадными сувенирами. Первая коробка шоколада на День св. Валентина была подарена в 1868 году Ричардом Калбури.

Шоколад и здоровье

«Полезен только черный шоколад. В нем содержится теобромин, алкалоид который стимулирует ЦНС, расширяет сосуды сердца и мозга, снижает кровяное давление, лечит кашель. Кофеин – стимулятор умственной деятельности. Фенилэтиламин – стимулирует психическую деятельность, синтезируется в организме человека, когда он влюблен или счастлив, вызывает эйфорию. Триптофан – аминокислота предшественник серотонина, гормона счастья,тонизирует НС. Чем темнее шоколад – тем больше в нем полифенола – вещества, предохраняющего сосуды от атеросклероза», - говорит врач-эндокринолог Мусияченко Оксана Анатольевна, - «Какао-масло – растительный жир, много полиненасыщенных жирных кислот - антиоксиданты, быстро усваивается организмом. Белки шоколада усваиваются на 40%, содержит железо и калий, магний 100 мг в 100 гр. – ¼ суточной нормы, витамины группы В. – повышают уровень прогестерона, содержат антиоксиданты, флавоноиды, кальций и марганец – микроэлементы, необходимые для крепких костей, фторид – для зубов, медь, железо – для кровеносных сосудов, разжижает кровь. Антидепрессант, снижает давление, но этими свойствами обладает только горький шоколад, не менее 72% какао. Съев плитку черного шоколада, можно активизировать кровоток 8 – 10%».

Действительно ли шоколад является афродизиаком?

Репутацию афродизиака шоколад приобрёл и при французском королевском дворе. Соблазняющее действие шоколада отразилось на европейской литературе и живописи тех времён. Известный сердцеед Казанова имел привычку пить шоколад перед своими знаменитыми «похождениями». В действительности же, шоколад содержит небольшое количество химического вещества – фенилэтиламина – ещё называемого «любовным наркотиком». Считается, что фенилэтиламин принимает участие в распределении физической энергии, регуляции настроения и внимания. Выработка небольшого количества фенилэтиламина сопровождает состояние эйфории, повышение артериального давления и учащение пульса.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: 7 ПРОДУКТОВ, РАЗЖИГАЮЩИХ СТРАСТЬ

Как выбрать «правильный» шоколад?

«В составе правильного шоколада – только какао-масло – в нем не должно быть пальмового, соевого, кокосового или какого-то другого масла. Изготовленный из тертого какао более качественный, чем из какао-порошка. Чем меньше ингредиентов в составе шоколада, тем он полезнее. Лучше всего сохраняется в фольге. Продукт нежный – легко теряет аромат, поглощает посторонние запаха, чувствительный к переменам температуры и влажности воздуха. Какао-масло плавится при температуре 32 градуса, поэтому качественный продукт тает во рту» - рассказывает Мусияченко Оксана Анатольевна.