Табак - это единственный легально продаваемый товар, который при правильном употреблении гарантированно наносит вред использующему его человеку.

Международная Ассоциация Производителей ТабакаInternational Tobacco Growers Association оперирует следующей статистикой: ныне табак выращивается в 125 странах мира, плантации занимают примерно 4 млн. га земли. Треть площадей, используемых для выращивания табака, находится в Китае, таким образом, табак занимает менее 1% земель сельскохозяйственного назначения. С 1960-х годов плантации табака сокращаются в США, Канаде, Мексике, но увеличиваются в Азии и Африке. За этот же период времени объемы производства табачных листьев более, чем удвоились. Ныне на долю пяти государств (Бразилия, Китай, Индия, Турция, США) приходится две трети мирового производства табака. К числу крупнейших производителей также относятся Зимбабве, Индонезия, Италия, Греция, Малави, Пакистан и Аргентина. Примерно 80% выращенного табака используется для производства сигарет, остальной табак идет на производство жевательного и трубочного табака, а также иных табачных продуктов.

Крупнейшими экспортерами табака ныне являются Бразилия, США, Зимбабве, Китай, Турция, Индия, Греция, Италия, Малави и Аргентина. Крупнейшими импортерами - Россия, США, Германия, Великобритания, Нидерланды, Япония, Франция, Украина, Польша и Египет.

Мировое потребление табака постепенно увеличивается, особенно в "бедных" странах, в то время, как в большинстве индустриально развитых государств потребление, наоборот, уменьшается.

По данным Министерства Сельского Хозяйства СШАDepartment of Agriculture, табак выбирает из почвы питательные вещества быстрее, чем любое другое растение, культивируемое человеком. Кроме того, табак считается одной из серьезных причин уничтожения лесов. По данным Европейского Союза, табак - наиболее субсидируемое сельскохозяйственное растение в Европе. Производители табака ежегодно получают субсидии в размере 7.8 евро за гектар табачной плантации.

По оценкам Всемирной Организации ЗдравоохраненияWorld Health Organization, ежегодно в мире производится 5.5 трлн. сигарет (сигары и иные подобные табачные изделия не учтены - на сигареты приходится 96% мирового табачного производства). Ежеминутно в мире продается примерно 10 млн. сигарет, 15 млрд. продаются ежедневно.

Крупнейшим производителем сигарет в мире является Китай, в котором в 2004 году (последние доступные сравнительные данные) было произведено почти 1.8 трлн. сигарет. На втором месте - США (490 млрд.), Россия (380 млрд.) и Япония (216 млрд.). В масштабах планеты, производством табачных изделий заняты около 2 млн. человек, две трети из них живут в Китае, Индии и Индонезии.

В среднем, по данным Федеральной Торговой Комиссии СШАFederal Trade Commission, каждый $1, который американский курильщик тратит на покупку сигарет, разделяется следующим образом: 4 цента достаются производителям табака, 7 центов - производителям бумаги, фильтров и пр., 43 цента - производителям сигарет, 21 цент - транспортным и торговым компаниям, 26 центов расходуются на налоги. По разным оценкам, от четверти до трети всех сигарет, произведенных в мире, продаются с нарушением закона. Их, например, тайно ввозят в страну, чтобы не платить таможенные пошлины или продают из-под полы, чтобы не платить налога с продажи.

В 1999 году (последние доступные сравнительные данные) самыми популярными (то есть, наиболее массово продаваемыми) марками сигарет в мире являлись: Marlboro (брэнд создан в США, где и находится штаб-квартира корпорации Philipp Morris), Hongtashan (Китай), Mild Seven (Япония), Red China (Китай), Baisha (Китай), Honghe (Китай) и "Прима" (владельцем прав на эту советскую марку является германская компания Reemtsma).

Год от года в сигаретах остается меньше табака. Это происходит из-за развития технологий, которые позволяют увеличить объем сухого табака, а также активного использования различных добавок: так, если в 1960 году на производство 1 тыс. сигарет в США уходило более 1 кг табака, то в 2000 году - менее 400 гр. Курят 1.1 млрд. человек, которые составляют более шестой части населения мира. Половина многолетних курильщиков умирает от болезней, обусловленных курением: подобная смерть в мире происходит каждые 8 минут (что означает, что ежегодно курение убивает около 5 млн. человек). Если популярность курения будет сохраняться на том же уровне на протяжении всего 21 века, то эта привычка станет причиной гибели примерно 1 млрд. человек.

Ежедневно курить начинают 80-100 тыс. несовершеннолетних. В масштабах планеты, курит каждый пятый подросток в возрасте 13-15-ти лет. 8 из каждых 10-ти подростков, имевших опыт курения, не в состоянии отказаться от этой привычки. В масштабах планеты подростки ежегодно расходуют на сигареты $400 млн. Наиболее курящими регионами мира в 2000 году (последняя оценка глобальной ситуации) являлись Европа (курили 46% мужчин и 26% женщин), Азиатско-Тихоокеанский регион (соответственно, 60% и 8%) и Юго-Восточная Азия (44% и 4%). Больше всего сигарет выкуривают жители Китая, США, Японии, России и Индонезии.

С каждым годом снижается возраст людей, впервые попробовавших сигарету. Во многих странах подростки начинают курить в 15-летнем возрасте. В мировом масштабе курение наиболее распространено среди молодых людей. Так, в Африке более половины курильщиков не достигли 35-летнего возраста. Во Франции и Испании курят до 40% молодых людей 18-24-х лет.

Среднестатистический курильщик выкуривает 15 сигарет в день. Причем жители индустриально развитых стран и постсоветских государств курят больше всех - примерно 18 сигарет в день. Жители развивающихся стран - 14 сигарет. В типичной сигарете содержится 8-9 миллиграммов никотина, в сигаре - 100-200 миллиграмм. В пяти сигаретах содержится количество никотина, достаточное для того, чтобы убить человека. Однако с каждой выкуренной сигаретой курильщик реально получает 1-2 миллиграмма, остальной никотин сгорает или остается в окурке. В сигаретах содержатся и иные токсичные вещества, например, мышьяк, полоний и синильная кислота. В табачном дыме содержатся более 50-ти химических компонентов, 11 из которых известны как опасные канцерогены.

По данным государственных Центров Контроля и Предупреждения Заболеваний СШАCenters for Disease Control and Prevention, среднестатистический курильщик живет на 13-14 лет меньше некурящего. На каждого человека, скончавшегося от последствий курения, приходится 20 курильщиков, страдающих от серьезных заболеваний, причиной которых является курение. Каждая выкуренная сигарета уменьшает продолжительность жизни на 5 минут 30 секунд.

За последнее десятилетие в США табачные компании ежегодно тратили на рекламу $10-14 млрд. В 2005 году (тогда было потрачено $13.11 млрд.) это составило примерно $200 на каждого курильщика, примерно $0.4 на каждую проданную пачку сигарет и около $36 млн. в день.

В 2000 году Всемирный БанкWorld Bank опубликовал исследование о том, как влияет на популярность курения тотальный запрет рекламы табачных изделий (анализировалась ситуация в 102 странах мира). Главный вывод: запрет рекламы уменьшает количество курильщиков на 8%.

В большинстве стран мира считается, что лучший способ борьбы с курением - повышение цен на сигареты. По данным портала Tobacco.org, если цена на пачку сигарет увеличивается на 10%, то примерно 3% взрослых курильщиков начинают предпринимать попытки избавиться от этой привычки и на 3-10% меньше людей начинают курить.

По данным Университета ЛонгвудLongwood University, ежегодно триллионы фильтров от выкуренных сигарет выбрасываются и, в большинстве случаев, не утилизируются. Чтобы фильтр был утилизирован естественным путем, требуется от 1.5 до 10 лет. Еще одна проблема заключается в том, что фильтры насыщенны токсичными продуктами сгорания табака.

Общественная организация Ocean Conservancy ежегодно проводит международные акции, в рамках которых сотни тысяч добровольцев собирают мусор, накопившийся на океанских и морских побережьях, берегах рек и пр. В 2004 году окурки, пустые сигаретные пачки и иные табачные продукты составили более 21% мусора, собранного добровольцами.

FOREST - одна из немногих оставшихся в мире организаций, объединяющих сторонников курения, следующим образом комментирует глобальную кампанию по борьбе с курением: "Абсурд этой компании наглядно иллюстрирует история с фильмом о Джеймсе БондеJames Bond "Умри, но не сейчас"Die Another Day. В фильме, находясь на Кубе, суперагент курит сигару. Этот эпизод вызвал бурные протесты борцов с курением. Однако у них не возникло ни малейших претензий к тому, что Бонд занимается сексом, не используя презервативы; безумно быстро водит машину, безбожно нарушая правила дорожного движения; при первой возможности употребляет спиртные напитки и носит заряженное оружие, явно готовясь совершить убийство". По материалам Washington ProFile