Захворювання, яке сьогодні відоме як “пташиний грип”- це інфекційна хвороба птахів, викликана одним із щтамів вірусу грипу А, який подібний до вірусу людського грипу. Вчені вважають, що ключову роль у поширенні інфекції відіграють перелітні птахи, насамперед, дикі качки які найменше чутливі до інфекції.

Із 15 підтипів вірусу пташиного грипу особливу небезпеку викликає високопатогенний вірус А/Н5N1.

Перший підтверджений випадок зараження людей пташиним грипом був у Гонконзі в 1997 р., коли штам Н5N1 викликав тяжке респіраторне захворювання у 18 людей. За останні 2 роки небезпечним вірусом у Південно-Східній Азії заразились понад 120 людей.