В 1970-е годы климатологи пришли к пугающему выводу: последние три десятилетия мировые температуры снижаются. Это позволило сделать вывод о вероятности наступления "нового ледникового периода". Впервые дискуссии о возможном глобальном похолодании начались в середине 1960-х. Так, известный американский ученый Чезаре Эмилиани\Cesare Emiliani предсказал, что в течение ближайших нескольких тысяч лет на Земле может начаться новый ледниковый период. Этот вывод был основан на теории климатических циклов Милутина Миланковича, согласно которой мировой климат меняется каждые несколько десятков тысяч лет. В последующие годы с аналогичными прогнозами выступили многие известные специалисты, указывавшие, что новый ледниковый период может ожидать землю не в отдаленной перспективе, а уже достаточно скоро. К примеру, в 1971 году авторитетный научный журнал Science опубликовал статью, авторы которой доказывали, что выбросы в атмосферу продуктов сгорания (сажи) способны серьезно охладить Землю (по иронии судьбы, одним из двух авторов этой работы был известнейший ученый Стивен Шнейдер\Stephen H. Schneider, впоследствии ставший известным сторонником теории "глобального потепления"). Три года спустя Национальный Научный Совет США\National Science Board пришел к выводу, что в последние два-три десятилетия мировые температуры снижались резче, чем обычно. Впрочем, Совет выражал осторожную надежду, что ситуация может измениться. Однако тут в действие вступили средства массовой информации. В 1975 году журнал Time опубликовал статью с названием "Новый Ледниковый период?", где суммировалась накопленная информация по этому вопросу и дебатировались возможные негативные последствия подобного изменения климата. Чуть позже, главный конкурент Time - журнал Newsweek - опубликовал заметку ("Остывающий Мир"), автор которой пошел дальше и делал однозначный вывод: мир стоит на пороге замерзания. Статью сопровождала карта ледников, которые покроют значительную часть планеты. Глобальное охлаждение приведет к множеству печальных последствий, поэтому правительствам следует предпринять срочные шаги для того, чтобы смягчить последствия надвигающейся катастрофы. Эта статья до сих пор постоянно перепечатывается, в качестве образца плохой журналистики. В 2006 году журнал Newsweek опубликовал поправки к материалу 31-летней давности, указав, что она содержала существенные неточности. Однако Newsweek был не одинок. По его стопам пошли не менее серьезные издания - газета New York Times и журнал National Geographic. Впоследствии вышли и книги, ставшие бестселлерами. Так в 1977 году 18 авторов (среди них не было ни одного специалиста по климату) опубликовали книгу "Заговор Погоды. Наступление Нового Ледникового Периода"\The Weather Conspiracy: The Coming of the New Ice Age, в которой содержался впечатляющий набор фактов, подтверждающих эту теорию В 1981 году видный британский астроном Фред Хойл\Fred Hoyle выпустил книгу "Лед. Катастрофа Человечества"\Ice, the Ultimate Human Catastrophe. Выводы сторонников теории глобального оледенения подтверждали текущие события. К примеру, зима 1972 года была крайне холодной - из-за нее в СССР урожай зерновых сократился на 12%. В мире выросли цены на энергию и продовольствие. Опасения были не пустыми. Дело в том, что в 16-19 веках человечество пережило "Малый Ледниковый Период". Брайн Фаган\Brian Fagan, автор одноименной книги (The Little Ice Age) приводит множество фактов, показывающих, как холод повлиял на человечество. Оно столкнулось с невиданными погодными явлениями (например, в 1622 году лед сделал невозможным проход судов по проливам Босфор и Дарданеллы, а город Тимбукту, расположенный в пустыне Сахара, пережил череду наводнений), голодом (по этой причине население Финляндии сократилось на треть) и пр. В 1815 году произошло извержение индонезийского вулкана Тамбора. Последствием этого стал выброс в атмосферу огромного количества пыли, что еще более усугубило ситуацию. В Европе и Северной Америке 1816 год стал "годом без лета". Мэри Шелли\Mary Shelley написала свой роман "Франкенштейен"\ Frankenstein or The Modern Prometheus фактически от безысходности. Лето в Англии выдалось таким холодным, что о прогулках не могло быть и речи - Шелли сидела дома и развлекалась подобным образом. Большинство серьезных специалистов достаточно осторожно отнеслись к подобным прогнозам. Однако, в 1975 году Национальная Академия Наук США\National Academy of Science опубликовала доклад, в котором указывалось, что "Климат на Земле изменялся всегда и, несомненно, он будет изменяться и в будущем. Мы не знаем, насколько серьезными будут эти изменения, и как быстро они будут происходить". Академия призвала к проведению дополнительных исследований в этом направлении. В любом случае, многие государства мира начали серьезно обсуждать возможность наступления нового ледникового периода. Так, в структуре Администрации США появилось новое подразделение - Совет по Проблемам Похолодания\Panel on the Present Interglacial, а ЦРУ\CIA впервые начало готовить прогнозы по изменению климата. В последующие годы и десятилетия теория глобального оледенения была похоронена. Ей на смену пришла теория глобального потепления, базирующаяся на том, что в последние десятилетия среднемировые температуры стабильно растут. 12 Октября 2007 Washington ProFile