Большинство из нас желает двух вещей: счастья и крепкого здоровья (материальный достаток туда тоже входит, но мы поговорим об этом чуть позже). Долгое время стремление к счастью и здоровью рассматривались как независимые друг от друга причины. Мы знаем, что плохое самочувствие делает нас менее счастливыми, но мы также знаем и то, что можем быть глубоко несчастны в нашей жизни, не страдая от серьезных проблем со здоровьем.

Деньги залог счастья?

Что касается денег, то исследования показали, что они действительно делают человека счастливее, но только до определенного момента. Тот, кто находится за чертой бедности, будет испытывать ощущение счастья, если выбьется в средний класс, однако семьи, находящиеся в среднем классе не будут испытывать этого же чувства удовлетворенности, будучи просто средним классом. Представитель среднего класса будет счастлив, когда сможет вести образ жизни выше среднего класса, то есть роскошную жизнь. В то же время, опросы среди людей, живущих в трущобах стран «третьего мира» зачастую показывают, что они счастливы, как никто другой. Поэтому делать ставку на то, что ваше счастье зависит от вашего материального положения не такая уж хорошая идея: вы видели лица состоятельных людей, которые понесли в течение дня какие-то, пусть даже совсем небольшие, финансовые потери? Для большинства богатых людей потерять сто долларов так же страшно, как потерять сто тысяч. Не верите? Тогда попросите у богача сто долларов и пронаблюдайте за выражением его лица.

Счастье – это здоровье

Но есть еще один аспект, который необходимо изучить: влияние счастья на организм человека. Правда ли то, что положительное отношение к жизни в целом – на самом деле улучшает наше здоровье? Влияет ли счастье на продолжительность жизни, предотвращает ли болезни?

Счастье, действительно, может обеспечить хорошее здоровье. И счастье, на самом деле, может быть таким же важным позитивным фактором, влияющим на общее состояние здоровья, как привычка к курению – негативным. Обеспокоены риском болезней сердца и инсульта? Счастье предоставляет людям возможность стать устойчивее к обоим условиям. Не хотите простудиться в этом году? Одно из исследований заболеваемости простудой и ОРВИ обнаружило, что люди, которые считают себя счастливыми, реже болеют, и даже если они заболели – болезнь протекает намного легче, а многие симптомы и вовсе отсутствуют. А как насчет депрессий? Статистика обращений к врачам показывает, что депрессии на 60% увеличивают вероятность появления сахарного диабета 2-го типа, поскольку гормон стресса – кортизол, повышает уровень сахара в крови.

Даже среди бедных слоев населения, чьи потребности в пище и крове надлежащим образом не удовлетворяются, существует связь между тем, насколько счастливы люди и насколько они здоровы. Исследование, в котором принимало участие более чем 150 000 взрослых, показало более тесную связь между счастьем и здоровьем, чем между удовлетворением основных потребностей (пища, вода, жилье) и здоровьем.

Нет здоровья – нет и счастья, нет счастья – нет здоровья?

Допустим, счастье продлевает жизнь, если мы здоровы, а как же быть с нездоровым населением? Получается, что если нет здоровья, то нет счастья и долголетия?

Если представить счастье так: охранника поставили охранять сломанный диван (подорванное здоровье). Охранник защищает диван, но не может исправить то, что с диваном уже случилось. Для пожилых, дееспособных людей, которые живут одни или с семьей, счастье может увеличить продолжительность жизни. Но людям, прикованным к постели, или постоянно находящимся в больнице из-за ухудшения состояния здоровья, вряд ли удастся настроить себя на счастливый лад… Похоже, счастье может быть превентивной мерой, а не противоядием.

Как стать счастливее?

Что вы можете сделать, чтобы стать счастливее? Исследования показывают, что счастье практикуется или увеличивается с помощью медитации. Кроме того, путешествия тоже делают нас более счастливыми, чем приобретение имущества, и, при этом, на более продолжительный срок. Ваш контроль над своей жизнью и работой также влияет на ваше счастье, а значит – и на здоровье.

Настрой на счастливый лад не занимает слишком много времени, зато ощущение счастья принесет положительные изменения в состояние вашего здоровья и в качество жизни уже через три года.

Подготовил Леонид Абрикосов