Для того чтобы выспаться, слону достаточно 2-3 часов в сутки, хорьку – 20 часов, человеку же необходимо 7-8 часов. Но для чего нужен сон?

тяжелый вопросТочного ответа на вопрос о том, для чего вообще нужен сон ученые пока что не дали. И в попытках сложить этот сложный «пазл», им удалось сопоставить лишь некоторые его фрагменты.

Чтобы понять, для чего необходимы те или иные органы, исследователи проверяли, как организм будет обходиться без них, и возможно ли это вообще. Точно по такой же схеме решили работать и со сном. Чтобы понять, зачем сон нужен организму, организм необходимо заставить обходиться без него.

Случайный эксперимент

Так вышло, что первым «исследователем», получившим ответ на вопрос о важности сна, стал французский суд, приговоривший некоего китайца к смерти путем лишения сна за убийство жены. Для того чтобы привести приговор в исполнение, к обвиняемому были приставлены три охранника, в непосредственные обязанности которых входило будить преступника и не давать ему заснуть.

Через 10 дней после такого испытания убийца просил казнить его любым другим путем, поскольку по его словам, испытывал невыносимые муки. Информация об этом случае была впервые опубликована в 1859 году в медицинском журнале.

Научные исследования с участием людей

В научных целях люди не подвергались таким мучениям по принуждению. Однако нашлись добровольцы, желающие заработать деньги, подвергая себя принудительной бессоннице. Благодаря добровольцам удалось выяснить, что на пятые сутки, проведенные без сна, с человеком происходит следующее:

  • Ухудшается слух и зрение
  • Нарушается координация движений
  • Концентрация внимания резко снижается
  • В отдельных случаях появляются галлюцинации

Было отмечено также, что люди, проводившие значительное время без сна, несмотря на полноценное питание, теряли вес. Для восстановления нормального режима сна испытуемым обычно требовалось 2-3 суток. Рекордсменом по продолжительности времени, проведенному без сна, стал Рэнди Гарднер, которому удалось бодрствовать примерно 11 суток (264 часа). Этот случай внесен в книгу рекордом Гиннеса.

Научные исследования с участием животных

В конце XIX века русский ученый, М. М. Манасеина проводила весьма жестокие опыты на собаках. В опытах Манасеиной, собаки, лишенные сна, умирали через 2-3 недели. Явной причины смерти обнаружить не удавалось, поскольку все органы и ткани выглядели вполне нормально. Позднее подобные опыты проводились на других животных, всегда с одинаковым результатом. Оказалось, что даже тараканы и мухи умирают от вынужденной бессонницы.

Фазы сна и их значение

сонные мышыПосле того, как ученые пришли к открытию деления сна на фазы, сразу же возникла необходимость понимания того, какая фаза сна за что отвечает. Впервые подобные опыты были проведены в 60-х годах в Америке, Даниэлем Речшаффеном. Эксперимент проводился над крысами. Когда животных будили в фазе медленного сна, практически никаких существенных изменений не происходило. Сначала животные становились вялыми, по после их мозг адаптировался к новым условиям. Фаза медленного сна становилась короче, и различные части мозга отключались в разное время. А вот лишение животных быстрого сна становилось смертельным.

В ходе эксперимента подопытное животное сажали на небольшую площадку, и помещали в центр специального бассейна с водой. Когда животное засыпало, площадку начинали вращать. В фазе медленного сна мышцы животного оставались в тонусе, и оно удерживалось на площадке, когда же сон переходил в быструю фазу, центробежные силы выталкивали крысу с площадки в воду, и она просыпалась. В ходе таких экспериментов с течение 40 дней животное погибало. Эксперименты проводились не только в воде. Независимо от способа, которым пользовались для пробуждения животного, через определенный промежуток времени оно умирало.

Сон и иммунная система

Как уже отмечалось выше, в опытах по лишению сна, никаких видимых изменений в организме испытуемых не происходило. Единственное, что ученым удалось обнаружить – это значительное увеличение бактерий и вирусов в крови подопытных животных. Таким образом, появилось предположение, что сон необходим для иммунной настройки организма. В отсутствие сна иммунная система постепенно выходит из строя и борьба с вредными микроорганизмами и веществами останавливается. Однако гипотеза была подвержена критике, поскольку, если бы предположение было абсолютно верным, подопытные животные погибали бы по причине той или иной болезни. Хотя тот факт, что сбои иммунной системы влияют на причины наступления смерти наверняка не беспочвенна.

Сон в большом городе

Плохой сон – одна из самых частых проблем жителей городов. Как выспаться, когда жизнь обязывает крутиться, как белка в колесе?

 
 

К чему же в итоге пришли ученые?

Несмотря на то, что точного ответа о том, зачем же нужен сон, не найдено, ученые выдвинули несколько предположений.

Регенерация клеток: установлено, что процесс регенерации клеток активнее всего проходит во время сна.

Упорядочивание воспоминаний: установлено, что сон дает возможность упорядочить эмоции и воспоминания, полученные в период бодрствования.

Отдых нейронов: ночью организм переходит в «экономный режим». Предполагается, что с помощью сна наступает своеобразный «отдых нейронов». Информация, полученная в течение дня, становится причиной роста числа связей между нейронами. Для осуществления этих связей нужна энергия. Замечено, что после сна количество связей уменьшается и возникает возможность формирования новых. Таким образом, состояние сна позволяет экономить энергию.

На сегодняшний день многие лаборатории мира продолжают проводить исследования в попытках разгадать «тайны» сна. В ход пошли позитронно-эмиссионная томография и нейрохимия клеток. Насколько действенным и информативным окажется такой арсенал — покажет будущее.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ:

Как научиться быстро засыпать и рано просыпаться?

Лекарства от бессонницы

Лунатизм: невероятные факты