Общие сведения

Кашель – рефлекторная защитная реакция организма, которая проявляется толчкообразными выдохами. Кашель вызывается раздражением нервных окончаний на слизистой оболочке гортани, трахеи или бронхов и обеспечивает удаление инородных тел или мокроты из дыхательных путей. От нервных окончаний импульс передается в кашлевой центр в продолговатом мозге, а оттуда – к мышцам гортани, диафрагме, грудным мышцам, бронхам и мышцам брюшного пресса. Они сокращаются, обеспечивая повышение давления в дыхательных путях и в грудной клетке. На высоте такого сокращения открывается голосовая щель, происходит форсированный (сильный) выдох, сопровождающийся специфическим звуком – это и есть кашель.

 

 

 

 

 

К кашлевому центру импульсы идут не только от органов дыхания. Нервные окончания (рецепторы), связанные с кашлевым центром, также расположены во многих внутренних органах (сердце, пищевод, желудок), в слуховых проходах, в диафрагме, некоторых участках головного мозга. Именно поэтому кашель может сопровождать заболевания, никак не связанные с органами дыхательной системы (истерия, пороки сердца, нарушения ритма сердца, диафрагмальная грыжа).

Кроме того, центр кашля находится под контролем коры головного мозга. Поэтому человек в нужный момент может произвольно вызвать кашель.

Причины возникновения

Причины, вызывающие кашель, можно поделить на следующие группы:

  • воспалительные и аллергические процессы (отек, воспаление слизистой оболочки дыхательных путей, чрезмерная вязкость или повышенное образование мокроты, бронхиальный спазм);
  • механические (попадание инородных тел в дыхательных путях, слуховой проход, увеличенные лимфатические узлы, опухоли, которые сдавливают трахею и бронхи);
  • химические (действие газообразных химических веществ, как побочное действие некоторых препаратов, например, ингибиторов АПФ и бета-блокаторов);
  • температурные (кашель при вдыхании холодного воздуха).

Для описания кашля обычно используют ряд характеристик, сочетание которых позволяет врачу предположить, какой именно процесс стал причиной возникновения кашля.

 

 

 

 

 

Кашель, который не сопровождается выделением мокроты, называется сухим. Такой кашель вызывается раздражением кашлевых рецепторов инородными телами, опухолями, при бронхиальном спазме, отеке слизистой оболочки дыхательных путей. Также сухой кашель характерен для перикардита, пороков сердца, заболеваний наружного уха, нервной системы. Обычно сухой кашель отмечается в начале простудных заболеваний, при ларингите, трахеите, плеврите, опухолях бронхов. Сухой кашель также называют непродуктивным, поскольку он не выполняет своей основной защитной функции (не устраняет раздражитель).

Влажным (продуктивным) называют кашель, сопровождающийся отхождение мокроты. Этот кашель возникает только при болезнях органов дыхательной системы. Он вызван повышенным образованием бронхиального секрета (при бронхите, бронхиальной астме), отхождением гнойного содержимого из полостей (при абсцессе легкого, кавернозном туберкулезе, бронхоэктатической болезни), попаданием плазмы крови из сосудов в ткани легких (отек легких). По характеру отходящей мокроты можно судить о характере патологического процесса, вызвавшего возникновение кашля: мокрота, похожая на ржавчину характерна для крупозной пневмонии; стекловидная мокрота – для бронхиальной астмы; зловонная и гнойная – для абсцесса легкого, бронхоэктазов.